Conquistador Mundial

Doné un riñón a mi esposo para salvarle la vida

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Salí de la ducha a las 4:35 a.m., sintiéndome un poco desviado pero convencido de que estaba haciendo lo correcto. Pero en la parte principal de la habitación del hotel, Bryan estaba desplomado en el sofá, acunando su cara entre sus manos. Algo estaba terriblemente mal. ¿Había llamado el hospital?

Mi esposo me dio una mirada de dolor intenso e hizo un gesto hacia el televisor.

"Un pistolero abrió fuego en una sala de cine en Aurora", dijo. "Doce personas están muertas".

La sala de cine Century 16 estaba a solo 10 millas de nuestro hotel de Denver, que estaba cerca del centro de trasplantes, donde estaba programado donarle un riñón a Bryan ese mismo día. Habíamos estado haciendo todo lo posible para mantenernos positivos.

Las noticias del tiroteo masivo nos dejaron sin habla. Nos entristeció la gente que había muerto solo porque querían ver la última película de Batman. Nuestros corazones se rompieron por nuestro estado adoptivo de Colorado, sacudido para siempre por la masacre de Columbine y ahora esta nueva atrocidad.

Me encontré obsesionado con los seres queridos de los muertos y heridos. Esas personas estaban experimentando un dolor inimaginable. Fue un dolor del que esperaba protegerme dándole a mi esposo el riñón que tan desesperadamente necesitaba.

Me había enamorado de Bryan como estudiante de segundo año en la Universidad de Syracuse. Ambos fuimos estudiantes de inglés que acabamos de hacer clic. Él me enseñó a apreciar los árboles, Kurt Vonnegut, Carlos Santana, queso azul. Nuestros 15 años juntos se habían llenado de caminatas, viajes, risas y baile.

Estábamos trabajando en nuestra segunda guía de Hawaii cuando el único nefrólogo en la Isla Grande nos sorprendió con el diagnóstico de Bryan: H tenía una enfermedad autoinmune incurable llamada nefropatía por IgA. Los anticuerpos atacarían sus riñones hasta que fallaran. Como solo tenía alrededor de 30 años, no cabía duda de que Bry necesitaría un trasplante de riñón en algún momento.

 Jen y Bryan de vacaciones en San Francisco.

Cortesía de Jen Reeder

Jen y Bryan de vacaciones en San Francisco.

La lista de espera para los riñones de cadáveres toma años, y la diálisis consume mucho tiempo y a menudo es debilitante, como siempre tener la gripe.

"Su riñón durará más si encuentra a alguien que le dé un riñón, y antes que usted empiece la diálisis ", le dijo el médico a Bryan.

Instantáneamente supe que sería voluntario si pudiera. Bryan y yo tenemos diferentes tipos de sangre, así que supuse que tendría que donar a través de una "donación emparejada" o una cadena de riñón. Pero pronto aprendí que como un "donante universal" con sangre O negativa, podría darle a Bryan un riñón siempre que pasara una batería de exámenes médicos.

Cuando llegó el momento, esa fue la parte fácil. También necesitaba pasar una evaluación psicológica.

Me movía nerviosamente en mi silla cuando la trabajadora social sentada frente a mí me examinó. Ella continuó educada a la parrilla conmigo. ¿Estaba siendo presionado o forzado a tratar de donarle un riñón a mi esposo? Me habían hecho la prueba todo el día para ver si cumplía los requisitos como donante: extracción de sangre, electrocardiograma, radiografía de tórax, tomografía computarizada, pero este interrogatorio fue peor que cualquier prueba biológica.

Me miró directamente en el ojo y preguntó: "¿De verdad quieres donarle un riñón? Porque si no, solo diremos que no coinciden ".

" Sí, lo creo. Realmente lo creo. "

Se movió en su silla, inclinándose hacia mí. Me preocupaba que ella aún no estuviera convencida.

"Cuando piensas en donar un riñón, ¿a qué le tienes más miedo?"

Casi grité mi respuesta.

"No seré aceptado como ¡El donante de riñón de Bryan! "

Ella rompió el carácter y se rió, y yo sabía que estaba libre.

" Oh, definitivamente estás listo para ser un donante de riñón ", dijo mientras se levantaba para darme el visto bueno. de su oficina. "Le diré al equipo".

No fue un acto: estaba listo. Hay una sensación de impotencia cuando alguien que amas recibe un diagnóstico aterrador. Lo tuve cuando mi mejor amiga de la escuela secundaria se enfermó de cáncer de mama, cuando mi padre repentinamente tuvo una convulsión, cuando mi abuelo se rompió la cadera, cuando regresó el cáncer de ovarios de mi tía. Puede ofrecer apoyo moral y logístico, pero no puede controlar el resultado. Quería agitar una varita mágica y hacerlo todo mejor. Fue un regalo finalmente tener uno.

Cuando recibí la llamada que oficialmente me aprobaron como donante de riñón de Bryan, lloré de alegría y alivio.

 A punto de abandonar el hospital después del trasplante.

Cortesía de Jen Reeder

A punto de salir del hospital después del trasplante.

¿Es valiente tomar una decisión que no te asuste? Nelson Mandela dijo que el coraje no es "la ausencia de miedo, sino el triunfo sobre él". No tenía miedo de ser un donante de riñón, pero muchos amigos y familiares tenían preocupaciones.

Su respuesta a la audiencia de que habíamos programado el trasplante fue por lo general: "¡Es una gran noticia!" Luego, con una voz más baja: "¿Estarás bien? ¿Qué le hará? "

Les tranquilizaría con los hechos que me tranquilizaron: que la donación de riñón es más segura que el parto, que los donantes de riñón viven estadísticamente más tiempo que la población normal, que la única restricción en mi estilo de vida sería sin kickboxing

"Y sabes lo descoordinado que estoy, así que eso no es un problema", bromeaba.

Principalmente, temía que algo saliera mal, como desarrollar tensión arterial alta o incluso contraer una frío, y no podría donar. El día antes de nuestras cirugías, durante las pruebas preoperatorias para asegurarnos de seguir siendo compatibles con el trasplante, le pregunté a mi coordinador de donantes vivos cuántos de nuestros seis antígenos combinaban (cuanto más coinciden el donante y el receptor, mayores son las posibilidades de éxito). Por alguna razón, no se me había ocurrido preguntar antes.

No estaba preparado para que su respuesta fuera "ninguna". Pero lo era. Ella vio la alarma parpadear en mi rostro y me tomó de la mano, asegurándome que todo saldría bien, que las posibilidades de éxito eran mucho mejores que si el riñón procediera de un cadáver.

No estoy acostumbrado a ocultar secretos Bryan, pero sabía que nada bueno podría llegar a compartir noticias tan inquietantes. Intentamos mantenernos optimistas.

La noche antes del trasplante, la efusión de apoyo de familiares y amigos fue increíblemente útil en ese sentido. Mi amigo Ali puso bocadillos mientras la pequeña habitación de hotel se llenaba de invitados. Los padres de Bryan trajeron obras de arte de nuestros sobrinos y sobrinas, y su madre me regaló el anillo de diamantes de su difunta abuela, diciéndome lo feliz que le había resultado cuando nos casamos. Mis padres pidieron pizza para el grupo cuando nuestros amigos Kelli y Jerry llegaron para cuidar a nuestro perro, Rio, durante los siguientes días. Cuando recibimos la llamada del centro de trasplantes de que se confirmaron las cirugías, la sala estalló en vítores, chocadores y abrazos.

La alarma se activó a las 4 am de la mañana siguiente, 20 de julio de 2012, y tuve mi primera sacudida de miedo.

Mis terminaciones nerviosas se electrificaron con el pensamiento: "Espera, ¿qué voy a hacer?" Luego me entró el pánico, "¡es demasiado tarde para retroceder!"

Pero unos segundos después, Bryan me dio un abrazo , y mi miedo se evaporó. Sigue con el plan, solo sigue nadando, solo sigue nadando. Me dirigí a la ducha para usar el lavado antibacteriano que el hospital me había dado para prepararme para la cirugía.

Luego nos enteramos sobre el rodaje de la sala de cine Aurora.

En algún momento, me di cuenta de que el trasplante podría cancelarse. ¿El hospital estaría lleno de personas heridas que necesitaban ayuda de emergencia? Mis padres y yo nos preparamos para el caos mientras íbamos al centro de trasplantes. Pero el hospital estaba en silencio, las víctimas del tiroteo fueron atendidas en otra parte.

Bryan y yo pasamos el día teniendo cirugías exitosas. La primera pregunta que hice cuando recuperé la conciencia fue: "¿Está bien Bryan?". Su primera pregunta fue: "¿Cómo está Jen?"

 Recuperándose en el hotel después del trasplante.

Cortesía de Jen Reeder

Recuperándose en el hotel después del trasplante.

Algunos de nuestros amigos nos han dicho que encontraron consuelo de que en un día envuelto por un acto de odio, sabían que una pareja tenía cirugías habilitadas por el amor. Me alegra que mi donación de riñón les haya dado eso, y que le haya dado a Bryan un vigor renovado, un retorno al estilo de vida al aire libre que ambos amamos. Recuerdo que le conté felizmente a un amigo que Bryan había comenzado a practicar ciclismo de montaña nuevamente después de su trasplante exitoso y escuchar: "¿No tienes miedo de lo que sucederá si se cae?"

Y si soy sincero conmigo mismo, tengo miedo – temeroso de que se caiga y lastime su riñón nuevo, o que esté demasiado cerca de alguien cuando estornudan con su sistema inmunitario reprimido, o que tenga efectos secundarios de todas las drogas antirrechazo. Pero trato de recordar que la vida es mucho más completa cuando se vive sin miedo.

Entonces digo "¡Diviértanme!" Cuando Bryan se va a esquiar con amigos, y "¡Claro!" Cuando sugiere unas vacaciones que implican un viaje en avión (aunque tomamos precauciones para mantener a raya a los gérmenes).

 En un viaje de campamento con nuestro perro, Rio.

Foto cortesía de Jen Reeder

En un viaje de campamento con nuestro perro, Rio.

Celebramos nuestro primer "aniversario de trasplante" con un viaje por carretera que nos trajo de vuelta al vecindario de Denver donde vivíamos para el trasplante. Comimos comida mexicana en una mesa al aire libre para que Rio pudiera reunirse con nosotros, y vimos cómo la puesta de sol volvía las nubes rosadas. Brindamos por lo buenas que fueron nuestras vidas un año después y sonreímos.

Y sé sin dudas que compartir la vida con alguien que amas pero que algún día podrías perder es el más valiente de todos.

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