Salud y Cuidado

El alcohol puede afectar tu cerebro por más tiempo de lo que piensas, según una nueva investigación

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Ir al trabajo o a la escuela con una mala resaca es una experiencia dolorosa. Y una nueva investigación sugiere que el alcohol puede afectar su rendimiento cognitivo mucho después de que haya salido de su sistema.

En un nuevo análisis los investigadores de la Universidad de Bath en el Reino Unido analizaron estudios previos sobre personas que tenían un contenido de alcohol en sangre (BAC) de cero o casi cero después de una noche de consumo excesivo de alcohol. Descubrieron que durante una resaca, las personas aún mostraban deficiencias en la atención, la memoria a corto y largo plazo, la coordinación y el tiempo de reacción.

"Estos resultados tienen implicaciones bastante significativas para cosas como el desempeño laboral o actividades como conducir", Sally Adams autora principal del estudio y profesora asistente de la Universidad de Bath, le dijo a BuzzFeed News. "Es posible que aún esté afectado incluso después de que la mayor parte del alcohol haya salido de su sistema".

El alcohol actúa como un depresor en el cerebro y el sistema nervioso. Puede causar dificultad para hablar, problemas de concentración y mala coordinación, AKA está borracho.

Típicamente, el alcohol está completamente fuera de su sistema aproximadamente 12 horas después de su última bebida, dijo Adams. Pero los síntomas de la resaca, como fatiga y dolores de cabeza, alcanzan su punto máximo cuando su nivel de alcohol llega a cero y pueden continuar hasta 24 horas, según el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) .

La nueva investigación sugiere que una noche de consumo excesivo de alcohol puede continuar perjudicando su función cerebral durante un día o más.

Una posible razón para esto es la forma en que nuestro cuerpo metaboliza el alcohol, dice Adams, que involucra enzimas que descomponen el alcohol en subproductos tóxicos. "Uno de estos metabolitos se llama acetaldehído, y algunos estudios neurológicos han mostrado indicios tempranos de que el acetaldehído podría imitar los efectos del alcohol en el cerebro y la cognición posterior", dijo Adams.

Otra razón es que beber influye en la calidad del sueño, dijo Adams. Entonces, incluso después de desmayarse por ocho horas, aún puede sentirse fatigado y privado de sueño al día siguiente. El alcohol también puede provocar deshidratación, inflamación de los tejidos e irritación estomacal, produciendo síntomas de distracción como dolor de cabeza o náuseas.

"Obtiene el doble golpe de malestar provocado por un evento tóxico y los efectos de una mini-abstinencia aguda que proviene incluso de una sola noche de consumo de alcohol", dijo Aaron White, asesor científico principal del director del NIAAA, a BuzzFeed News . "Estas dos cosas hacen que sea difícil concentrarse y ejecutar habilidades motoras finas".

Estudios anteriores han demostrado que las resacas pueden afectar el estado de ánimo aumentan el riesgo de accidentes e incluso causan que los cirujanos hagan más errores .

"El alcohol puede aumentar la probabilidad de resultados perjudiciales incluso cuando no queda alcohol en su cuerpo", dijo White. "Hay una gran cantidad de evidencia de que permanecemos cognitivamente dañados durante la resaca".

El impacto económico del alcohol también es bien conocido, señaló Adams, y las resacas pueden costar miles de millones de dólares en productividad perdida porque los trabajadores no se presentan o pueden realizan sus deberes después de una noche de beber.

La nueva investigación sugiere que omitir el trabajo después de una noche de consumo excesivo de alcohol puede no ser la peor idea, especialmente si su trabajo requiere que conduzca, opere maquinaria, realice una cirugía o se concentre durante un período prolongado.

"Los resultados sugieren que aún podríamos estar afectados en los procesos cognitivos clave necesarios para ser productivos pero también para estar seguros durante actividades como conducir", dijo Adams.

Desafortunadamente, no existe una cura mágica para las resacas. Una vez que llega, simplemente tienes que esperar y administrar los síntomas. "Realmente te estás recuperando de un evento tóxico", dijo White.

La semana pasada, un estudio publicado en The Lancet encontró que "no hay un nivel seguro" de consumo de alcohol. (Aunque algunos críticos han notado que el riesgo de daño por beber liviano y moderado es muy pequeño .)

La ​​única manera de evitar por completo la resaca es no tomar alcohol. Si está bebiendo, es posible que pueda reducir la gravedad de los síntomas al día siguiente manteniéndolo con moderación, comiendo primero y bebiendo mucha agua.

Mientras tanto, quizás pienses dos veces antes de salir a beber si tienes que hacer algo que requiera mucha capacidad mental a la mañana siguiente.

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