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El cráter volcánico más extraño del mundo ~ Kuriositas

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En el noreste de Etiopía se encuentra el desierto Danokil. En su corazón se encuentra un cráter volcánico, Dallol, poco conocido y poco visitado, pero bastante extraordinario.

Alrededor del volcán hay aguas termales ácidas, montañas de azufre, pilares de sal, pequeños géiseres de gas y charcos de ácido aislados por crestas de sal. Es uno de los paisajes más extraños del planeta Tierra.

Dallol es uno de los lugares más remotos de la Tierra y muy pocas personas viven aquí. Pequeña maravilla. Después de todo, ¿quién desearía vivir cerca de un fondo tan vasto y extraño como este? Incluso el nombre, en el idioma local de Afar, significa literalmente desintegrado . Incluso hoy en día, el volcán no se menciona en la mayoría de los libros sobre el tema de la vulcanología.

No solo eso: Dallol es el poseedor del récord de la temperatura promedio más alta para un lugar habitado. Registrado entre 1960 y 1966, la temperatura promedio es de 34C (94F). Los deslumbrantes colores vistos en el sitio, blanco amarillo, verde y rojo ocre, se deben a la fuerte presencia de azufre, óxido de hierro, sal y otros minerales.

Las personas que desean visitar Dallol tienen dos opciones en términos de transporte; En primer lugar, pudieron levantar una de las caravanas de camellos que pasa por el cráter volcánico. De lo contrario, deben alquilar un vehículo 4WD de la cercana ciudad de Mekele. Cercano, en términos etíopes, significa un viaje de un día.

Dallol es efectivamente un cráter de explosión volcánica. Se formó cuando el magma basáltico se introdujo en los depósitos de sal y el agua. Esto posteriormente causó una gran erupción freática. El magma ascendente hizo contacto con el agua subterránea. Como el magma está extremadamente caliente, el agua se evaporó inmediatamente. El resultado fue una enorme explosión de roca, ceniza, agua y vapor, sin mencionar las bombas volcánicas (roca fundida que se enfría y solidifica antes de que toque el suelo).

El volcán entró en erupción por última vez en 1926 y obtuvo cierta atención en ese momento, pero los europeos lo conocían desde hace unos doscientos años. Sin embargo, el sitio permaneció efectivamente desconocido para la mayoría hasta hace poco, simplemente debido a la naturaleza hostil del ambiente, el calor casi insoportable del área y el peligro muy presente de los gases tóxicos.

Crédito de la imagen PhotoVolcanica.com

Haile Selassie's El reinado de Etiopía, que llegó a su fin en 1974, dio lugar a una larga inestabilidad política que no sirvió de nada para alentar a los visitantes. Golpes, levantamientos, sequías y hambrunas colocaron a Etiopía fuera del mapa para los vulcanólogos y turistas durante este período. El área en la que se encuentra Dallol no estaba abierta a extranjeros hasta 2001 y, incluso hoy, tal vez sea aconsejable una guardia armada.

Increíblemente, el sitio no ha sido designado como Parque Nacional o área de especial interés científico, sin embargo, esto está bajo consideración en este momento. Sin embargo, las tensiones entre Etiopía y Eritrea cercanas junto con el bandidaje local significan que solo unos cientos de personas visitan el sitio cada año. La era del turismo de aventura aún no ha afectado a Dallol. Aquellos que sí visitan aún corren el riesgo de ser tomados como rehenes en Ahmed Ela, el pueblo más cercano al volcán.

El volcán está rodeado por una gran área salina, cuyos bordes están salpicados por una multitud de chimeneas de hadas donde los gases han penetrado. Las aguas termales sulfúricas burbujean en el punto de ebullición. La sal de la Depresión Danokil, 136.8 metros por debajo del nivel del mar, se mezcla con minerales volcánicos como el azufre, para crear terrazas y otras concreciones únicas y mundanas. Géiseres y chimeneas adornan el sitio en todas partes.

El gas tóxico se escapa regularmente de las numerosas fumarolas y géiseres, a menudo sin previo aviso. Alrededor de la zona se pueden encontrar restos de pequeños animales vencidos por los humos. Sin embargo, los gases también se escapan a través de chorros permanentes: se pueden ver en la superficie de las piscinas de agua venenosa, acompañados por un extraño ruido de gorgoteo.

Las chimeneas de hadas se formaron cuando el Mar Rojo inundó la Depresión Danokil. El paso del mar creó depósitos de sal alrededor del volcán. Durante miles de años, y gracias a la evaporación del agua combinada con la ausencia de viento, estas chimeneas de hadas se formaron en sus actuales formas desconcertantes.

Solo los volcanólogos más dedicados y los turistas de aventura llegan hasta este increíble lugar. Sin embargo, el daño que algunos han hecho (aunque inadvertidamente) a las estructuras delicadas aquí ya es notable. Aunque el acceso al sitio es cada vez más seguro, tal vez el aislamiento de Dallol del resto del mundo no sea tan malo después de todo.

Créditos de imagen

Kuriositas quisiera agradecer a los siguientes fotógrafos de Flickr por darnos su amable permiso para usar sus fotografías de Dallol.

Visite sus extraordinarios flujos de fotos y sitios web.

Dr. Richard Roscoe – PhotoVolcanica Flickr Photostream y sitio web PhotoVolcanica.com
Rupert Smith thebigmonkey Flickr Photostream
Pascal Boegli – pb00g Flickr Photostream y sitio web, pbOOg.com
Rita Willaert – Flickr Photostream
Frank Janssens – Flickr Photostream y sitio web, FrankFocus.com
Photostream
Sergio Agostinelli – sergio.agostinelli Flickr Photostream

Las imágenes de esta función son propiedad de sus respectivos propietarios. Por favor, absténgase de usarlos en sus propios sitios sin permiso. (Hay dos de Wikimedia que son gratuitos para que todos los usen.)


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