Salud y Cuidado

Ella tenía un bulto misterioso en movimiento en su cara. Resultó ser un gusano que se arrastraba bajo su piel.

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Imagina que te despiertas con un nudo en la cara. Ahora imagine que el bulto comienza a moverse a otra parte de su rostro y acude al médico para descubrir que en realidad es un gusano vivo con cero escalofrío, que se arrastra bajo su piel. Suena como una pesadilla completa, ¿verdad?

Esto le sucedió a una mujer en Rusia, según un estudio de caso publicado esta semana en el New England Journal of Medicine (NEJM). Al principio, el bulto apareció debajo de su ojo izquierdo. Después de cinco días, el bulto se movió al párpado; diez días después de eso, se movió a su labio superior y causó hinchazón visible. Ella capturó el bulto de la cara migratoria en una serie de autofotos horribles.

Aparte de algunos pruritos localizados y ardor, no tenía síntomas. Después de dos semanas, ella fue a un oftalmólogo para que le revisaran las cosas. Allí, recibió algunas noticias menos que ideales: el nudo en su cara definitivamente se estaba moviendo, y tuvo que ser removido quirúrgicamente. Toma una respiración profunda porque empeora.

Durante la cirugía, el médico mantuvo el nódulo en su lugar con un par de pinzas, abrió su piel y sacó un gusano blanco y largo de la cara de la mujer. El estudio de caso no discutió el tamaño del gusano (en la foto arriba, abajo a la derecha), pero parece bastante malo. Las pruebas revelaron que era Dirofilaria repens – una infección parasitaria. Afortunadamente, sacaron todo el gusano y ella se recuperó por completo.

Entonces, ¿qué diablos es este invasor de la piel y cómo se introduce en el cuerpo?

D. repens es un "nematodo filarial", también conocido como lombriz intestinal parasitaria, que generalmente infecta a perros, gatos y otros carnívoros, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) . Las larvas se diseminan a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado.

Una vez que el gusano se instala bajo la piel, que parece un nódulo o protuberancia, puede deambular por varias partes del cuerpo: a los ojos, los labios, las rodillas, la ingle. Puede sonar grave, pero el gusano generalmente no causa demasiado daño, aparte de causar hinchazón e irritación localizadas.

Los humanos son anfitriones aberrantes para D. repens lo que significa que normalmente no hospedan al parásito y las condiciones no son ideales para que el gusano madure. Esencialmente, los humanos son huéspedes sin salida para D. repens y los gusanos morirán eventualmente, pero esto podría llevar algunos años. El tratamiento típico es la eliminación quirúrgica del gusano, pero también se pueden usar medicamentos antiparasitarios, según los CDC.

En realidad, hay otras dos especies de dirofilaria que pueden infectar a los seres humanos, D. immitis y D. tenuis . Por lo general, los llevan perros, zorros, lobos y mapaches, y pueden causar síntomas más graves como tos, dolor en el pecho y fiebre si no se tratan.

D. repens es la especie con mayor probabilidad de infectar a los humanos, y no es tan rara como te gustaría pensar. Hubo más de 3.500 casos informados en Europa entre 1977 y 2016. La mujer en este estudio de caso había viajado recientemente a un área rural fuera de Moscú, donde terminó recibiendo muchas picaduras de mosquitos.

Ahora que usted sabe acerca de este parásito horrible, probablemente quiera hacer todo lo posible para asegurarse de que no entre en su cuerpo. La mejor manera de hacerlo es prevenir las picaduras de mosquitos .

El CDC recomienda usar repelente de insectos (preferiblemente que contenga DEET) y usar mangas y pantalones largos cuando esté afuera y usar pantallas o redes en el hogar.

Tenga esto en cuenta cuando se encuentre en una zona con muchos mosquitos. Afortunadamente, D. repens no se encuentra en los EE. UU., pero las otras especies de dirofilaria – D. tenuis y D. immitis – se encuentran en América del Norte.

Si tiene alguna pregunta o cree que tiene una infección parasitaria, hable con un proveedor de atención médica.

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