Salud y Cuidado

¿Existe tal cosa como el ballet que no daña a las mujeres?

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  Stephane De Sakutin / AFP / Getty Images

Los bailarines se preparan para la apertura de la temporada del Ballet de la Ópera de París en el Palais Garnier de París, septiembre de 2018.

La noche que me rompí la espalda en un ensayo de ballet no fue la primera vez que mi propio cuerpo me traicionó. pero fue la primera vez que me di cuenta de cómo había sido cómplice en su sacrificio. Fue un ensayo a última hora de la noche para una pieza en la que estudiaba mi carrera de baile universitario, un paso en falso, una pérdida de sincronización con mi compañero. Los pasos me llevaron a él, pero la música pareció retrasarse, así que salté tarde o él me atrapó tarde, y perdimos los segundos antes de que la gravedad se hiciera cargo. En un momento que ha dividido mi vida en dos, sentí un chasquido, donde a menudo me dolía la espalda, y antes de saber lo que había sucedido estaba en el suelo mirando al techo, deseando solo a mi madre. Las caras de los otros bailarines aparecieron con simpatía, pero me daba miedo lo agudo que era el dolor y lo que significaría terminar mi ensayo esa noche.

Esa noche en el hospital, un médico me mostró, con la punta de su La pluma, el tronco de árbol de mi columna vertebral, donde dos vértebras se habían comprimido y empezado a perder líquido, y donde se había fracturado mi columna vertebral. Toda mi pelvis también se había dislocado, algo que había sucedido antes y ha sucedido desde entonces, pero no con la misma rapidez. Vi al médico medir mi frágil cuerpo, notando los finos pelos que habían comenzado a crecer en mis hombros para mantener un cuerpo hambriento caliente. Pero no estaba lista para tener esa conversación por un año o dos más; esa noche, todo en lo que podía concentrarme era si alguna vez volvería a bailar.

"Creo que debes preguntarte si alguna vez caminarás sin cojear", me dijo el doctor. Mis padres condujeron tres horas para venir a buscarme y traerme a casa, y tuve que volver a aprender cómo hacer las tareas diarias con dolor de espalda crónico y agudo, como conducir un auto o ponerme los pantalones. Unos años más tarde, después de haberme curado lo suficiente, me uní a una pequeña compañía de danza, pero el dolor en mi espalda me obligó a hacer un balance de mi propio cuerpo, sus necesidades y limitaciones, y continuar dañándolo o usarlo. Navegar por un mundo sin ballet. Finalmente, la cultura del ballet no fue lo suficientemente inclusiva para que me quedara; no funcionaría con mis limitaciones, y me exigió sacrificar mi tiempo y mi cuerpo en nombre del arte. El ballet era un maestro austero e implacable para mí, uno que me pedía más de lo que podía dar. Desde entonces me he perdido el ballet todos los días y, sin embargo, me preocupa lo que estoy extrañando.

  Jakob Dall / New York Times / Redux

Peter Martins y el New York City Ballet ensayan en Copenhague, abril de 2013.

2018 se convirtió en el año de los cálculos del ballet: en enero, el New York City Ballet perdió a su director de toda la vida, Peter Martins, quien renunció luego de acusaciones de abuso y conducta sexual inapropiada, que él niega. Dos meses después, en un titular digno de The Onion, Les Grands Ballets Canadiens anunció "Femmes ," una noche de baile sobre el tema de las mujeres, sin una sola coreógrafa sobre el tema. programa. El Ballet de Oregón puso un programa similar, aunque menos publicitado, . En abril, los bailarines del Ballet de la Ópera de París alegaron acoso, acoso sexual e insatisfacción con su director. Recientemente, NYCB ha estado en las noticias nuevamente desde que una ex bailarina, Alexandra Waterbury, demandó a la compañía después de que tres bailarines compartieran fotografías de ella explícitamente sin su consentimiento; uno de los tres hombres nombrados en la demanda dimitió en agosto, y los otros dos fueron despedidos este mes . De acuerdo con la demanda de Waterbury, la compañía hizo posible que sus bailarines "degradaran, degradaran, deshumanizaran y abusaran sexualmente de las mujeres".

"Cada vez que veo a una niña pequeña en un tutú o con su cabello en un moño. camino a la clase de ballet, todo lo que puedo pensar es que debería correr en la otra dirección ", dijo Waterbury al New York Times ," porque nadie la protegerá, como nadie me protegió a mí ".

      Las contribuciones de las mujeres al ballet han sido históricamente las más efímeras: son las bailarinas arquetípicas, cuyas carreras dependen del constante punto de fuga del baile.
    

Las contribuciones de las mujeres al ballet han sido históricamente las más efímeras: son las bailarinas arquetípicas, cuyas carreras dependen del constante punto de fuga del baile, tan pronto como sucede. Las partes del ballet que duran más allá del momento de su aparición (coreografía, enseñanza y dirección artística) han estado dominadas por hombres . Y este momento, que nos ofrece la oportunidad de tener una conversación general sobre el sexismo del ballet también es una oportunidad para considerar seriamente el futuro del ballet. ¿Qué debe cambiar para que sea menos perjudicial para las mujeres, al tiempo que conserva su valor y belleza? ¿Y quién necesita ser incluido más para lograr ese cambio?

Un paso obvio en la dirección correcta es incluir más mujeres en esos roles creativos y de liderazgo. El puesto de trabajo de NYCB para su nuevo director resalta la necesidad de la compañía de "un líder humano para el que la gente desea rendir al máximo". El anuncio también exige un compromiso con la coreografía de George Balanchine y Jerome Robbins y un enfoque en la School of American Ballet, donde el 95% de los bailarines de NYCB se entrenan. Su "lista de deseos" está diseñada para atraer a alguien que conoce el repertorio, pero para quien la salud y la seguridad de los bailarines son una preocupación primordial.

La celebrada ex bailarina principal de la NYCB, Wendy Whelan, por ejemplo, sería un sustituto bienvenido para Martins. Como bailarina, Whelan ha sido más vocal que la mayoría sobre su relación con su cuerpo. Ella protagonizó el documental de 2017 Restless Creature sobre una lesión que amenazó su carrera y la subsiguiente presión que sintió por retirarse, y el documental muestra que finalmente llegó a un acuerdo con una nueva identidad como bailarina que ha envejecido Más allá de su propia carrera de ballet. Al confrontarlo tan públicamente, Whelan ha confrontado las limitadas restricciones que gobiernan la percepción misma del ballet contemporáneo: que es necesariamente antiquista en sus demandas del cuerpo humano, que disculpa y glorifica una cultura de baile a través del dolor, y que se basa para que los cuerpos de las mujeres sean las herramientas de su expresión, forzando sus rígidas ideas de belleza incluso a expensas de la seguridad y la comodidad.

  Timothy A. Clary / AFP / Getty Images

Wendy Whelan en un ensayo general de Algunas de las mil palabras antes de la noche de apertura en el Teatro Joyce el 28 de febrero de 2017.

La devaluación de los cuerpos de las mujeres en el ballet comienza temprano, y la suposición casual del control masculino sobre esos cuerpos se normaliza hasta el punto de ser completamente imperceptible, incluso imperceptible. Hope Fisher era una estudiante de danza en la Universidad de California, Irvine, cuando algo le sucedió durante una clase de ballet que ahora siente cruzar una línea. "Un profesor de sexo masculino puso su mano en mi cadera para mantenerla baja", escribió en un correo electrónico, "luego puso mi pierna en su hombro en La Seconde [leg to the side] y procedió a caminar más cerca de mí para mi cadera para permanecer abajo y pierna para ir más alto. Al final de ese ajuste estábamos prácticamente a la altura de la entrepierna, ya que estaba casi dividida con mi pie en su hombro. "Ella dijo que no se registró en ese momento como algo más que un ajuste necesario, debido a que" la idea ese cuerpo [her] no es [her] propio en ese espacio ”. Agregó:“ Como bailarina siempre pregunto: '¿Qué quieres? ¿Que quieres que haga? ¿Cómo quieres que lo haga? "Casi nunca me pregunto qué se siente bien para mí".

      Crecer tan acostumbrado a privilegiar cómo se ve un cuerpo, a expensas de cómo se siente un cuerpo, parece un juego peligroso.
    

Al estar en el estudio de ballet, dijo, se supone que puedes ser ajustado en cualquier momento por un profesor, un coreógrafo o un compañero. Los límites personales se cruzan a través de la persuasión o el ajuste físico, sin pedirle a la bailarina que se registre con su propia comodidad y habilidad. Simplemente no es parte de la ecuación; si un bailarín no puede mantenerse al día, siempre hay alguien dispuesto a tomar su lugar.

Le pregunté a Hope quién era la maestra. "Definitivamente sabes quién era eso", escribió de nuevo. Y lo hice: estudié danza en el mismo programa antes de mi devastadora lesión en la espalda. Probablemente estaba en la habitación cuando eso sucedió. Pero al igual que Hope, estaba acostumbrado a las formas en que los cuerpos de los estudiantes de ballet son manipulados y empujados, y reconocí la suposición de que el permiso fue otorgado por el simple hecho de entrar al estudio.

Para acostumbrarme a privilegiar cómo El aspecto corporal, a expensas de cómo se siente un cuerpo, parece un juego peligroso. En ningún momento, en ninguna clase de ballet que tomé, tuve la oportunidad de revocar o repensar nuestro consentimiento implícito con los maestros, coreógrafos y compañeros que deben, por la estética del ballet, llevar los cuerpos de las mujeres a posiciones o movimientos perfectos, ya sea directamente o, como en mi experiencia, animándonos a bailar incluso cuando nuestros cuerpos se sintieron muy, muy mal. Ahora, años después de las clases diarias, me parece depredador que un profesor varón ponga una pierna de estudiante femenina en su hombro y camine hacia ella hasta que sus genitales casi se toquen. Esto no fue por su propia seguridad, para ayudarla a mantener la alineación correcta, sino simplemente para presionarla para que fuera más flexible, probando los desafíos únicos del ballet en el lienzo del cuerpo de una mujer joven

  AFP / Getty Images

Jóvenes bailarines de ballet se postulan para el período de invierno de la School of American Ballet en la escuela PS 124 Yung Wing en la ciudad de Nueva York, abril de 2015.

¿De qué se trata el ballet que aún atrae a las niñas en masa? Parte de esto podría ser que tradicionalmente, a las niñas pequeñas simplemente no se les ofrecen tantas opciones para la actividad física como a los niños pequeños. Personalmente, el ballet me ofreció un mundo hermoso, donde las mujeres parecían flotar más que bailar. Este mundo tenía reglas tan claras para el éxito: ser bonito, seguir las instrucciones, levantarse y salir. Fue precisamente esta doctrina rígida lo que primero me atrajo y la que finalmente me causó una lesión, lo que me llevó del mundo de la danza que tanto amaba.

La gran paradoja del ballet es su exigencia de que los bailarines pasen toda su carrera tratando de hacer que se vea fácil . En realidad, requiere control sobre cada músculo tembloroso para alargarse y apoyarse lo suficiente como para realizar incluso los pasos más básicos. El esfuerzo físico del ballet requiere un acondicionamiento diario para aumentar la resistencia, la flexibilidad y la fuerza. Según un estudio realizado en 2000 por psicólogos de la Universidad de Washington, las lesiones de una bailarina de ballet son ​​tan comunes y tan graves como otras lesiones deportivas incluidos los deportes de contacto como el fútbol y la lucha libre. Existe la creencia generalizada de que el dolor es una parte inevitable del proceso de empujar a diversos cuerpos humanos a las mismas posiciones.

La lesión en la espalda que sufrí en el ballet no fue la primera, pero fue la primera que no pude. No me esconda ni ignore: lo sentí cuando me senté, mientras me daba vuelta en la cama por la noche, mientras caminaba por el día. Había ignorado las señales claras que un cuerpo envía a un cerebro cuando algo está apagado. Y supe que había sacrificado la salud de mi propio cuerpo porque quería tanto bailar bien, incluso cuando mi torso era demasiado largo y mis pies no estaban lo suficientemente arqueados. Para compensar estas deficiencias aparentes, estiré demasiado la espalda y una vez literalmente estiré los pies hasta que tuve una fractura por estrés en uno de ellos (de hecho, dejé que una niña más pequeña se sentara sobre ellos todos los días antes de la clase). Nunca se me ocurrió que la lógica del ballet era defectuosa, sino que creía que mi cuerpo sí lo estaba.

Supongo que cuando el médico me mostró la radiografía esa noche de lo que acababa de suceder en mi espalda y lo que había ocurrido. Durante la última década, vi el desprecio por mi propio cuerpo en las líneas sombrías de la pantalla. Vi que el ballet era incompatible con la constitución de mi cuerpo, así que me contorsioné sin darme cuenta de qué, exactamente, me estaba sacrificando para perseguir este ideal.

  Personal / Reuters

Miembros del New York City Ballet ensayan antes de una presentación en el Lincoln Center Festival, julio de 2017.

En su introducción a la teoría de la danza feminista Christy Adair, erudita en danza, escribió eso El ballet ha seleccionado históricamente a bailarines "sobre la base de un ideal clásico de belleza, reforzando los roles sexuales tradicionales y mediante las estructuras jerárquicas tanto de las instituciones de capacitación como de las compañías de ballet". Mientras que los bailarines tienen la libertad de su movimiento completo, las bailarinas use zapatos de punta, un emocionante pero paralizante rito de paso que coloca a las mujeres en un pedestal físico y también las obstaculiza.

Es difícil negar que el ballet tradicional causa más dolor a las mujeres que a los hombres. Y las consecuencias del año del ballet de #MeToo nos obligarán a examinar si todavía tiene un valor inherente como forma de arte, a pesar del dolor que puede causar y sus desequilibrios estructurales y de género. El hecho de que estemos exponiendo las injusticias estructurales del ballet parece ser un comienzo prometedor. Otro buen paso es encontrar a las personas adecuadas para liderar el cambio que debe sufrir el ballet. Espero que sigamos participando en conversaciones críticas sobre la agencia y los derechos de las mujeres, tanto si están fuera como si no.

A medida que la forma de arte evoluciona, lentamente, para permitir que más mujeres ocupen puestos de influencia, como coreógrafos y directores artísticos de empresas y personas. en el mundo de la danza estamos pensando en cómo se vería el ballet en el siglo 20 especialmente cuando las dinámicas de género se desafían a cada paso del camino y se introduce un vocabulario más neoclásico en los estudios de ballet clásico de todo el mundo , cambiando el aspecto y la marca del ballet.

      Las consecuencias del año del ballet de #MeToo nos obligarán a examinar si todavía tiene un valor inherente como forma de arte.
    

"Estoy seguro de que al haber experimentado tantas lesiones en mi juventud, desde superar el dolor hasta ejecutar la dirección artística de un instructor o coreógrafo, me informa cómo opero mis ensayos", dice Claudia Schreier, ahora una coreógrafa de ballet independiente. y la ganadora de la Beca Virginia B. Toulmin para Mujeres Coreógrafas a través del Centro para el Ballet y las Artes de la Universidad de Nueva York.

Schreier trabaja arduamente para crear un ambiente seguro para sus bailarinas durante los ensayos y determina con atención cuándo cruza la incomodidad "la línea de un desafío bienvenido a una experiencia dañina ". También considera que es parte de su trabajo expandir las ideas de la audiencia de cómo puede y debe ser el ballet. "Tenía una visión muy retorcida de lo que era la belleza porque no vi a nadie que se pareciera a mí en mi mundo", Schreier, una de las pocas mujeres de color en un campo notablemente blanco, me dijo a principios de año . Pero ella cree que "la forma en que pensamos sobre el uso del cuerpo está cambiando profesionalmente debido a las conversaciones que estamos teniendo cultural, social y políticamente".

Como NYCB toma en cuenta el mundo fuera del estudio de ballet mientras continúa su buscar un nuevo director este otoño, está claro que la decisión es tensa. Ya sea que Whelan o alguien más se convierta en el nuevo director, NYCB se encuentra en una posición sensible y altamente emblemática para situar el ballet como una forma de arte que puede mantenerse al día en términos de diversidad de género y raza.

creemos firmemente que en nuestra industria puede existir una cultura de igual respeto para todos ", dijo Teresa Reichlen, una de las principales bailarinas de NYCB, mientras leía una declaración escrita en nombre de la compañía en la gala de otoño del ballet . "No pondremos el arte antes de la decencia común, ni permitiremos que el talento influya en nuestra brújula moral".

Esas prioridades no necesariamente tienen que estar en conflicto; el cambio de las estructuras de poder abusivas o jerárquicas del ballet podría dar lugar a cambios en sus valores y estética. Y esto podría permitir una mayor variedad de movimientos aceptables y dar la bienvenida a una mayor variedad de cuerpos, previniendo efectivamente las lesiones (como la mía) cuando los jóvenes bailarines intentan forzar sus cuerpos en moldes casi imposibles. Un cambio en las principales compañías del mundo de la danza afectaría a los bailarines más jóvenes que sueñan con bailar algún día profesionalmente, permitiéndoles ver más modelos de cuerpos, estilos y poder.

Es innegable que el ballet crea un Un entorno que puede volverse insalubre o degradante para las mujeres, pero también es, en el mejor de los casos, una fuente de alegría, atletismo y posibilidades. La bailarina, una vez despojada de su tul y laca para el cabello, existe como una herramienta de expresión, de la que el coreógrafo, su pareja y el público tienen ciertas expectativas. ¿Qué se ve bien en su cuerpo y nos aviva a los observadores con una sensación de belleza y respuesta emocional? Hasta ahora, no hemos preguntado lo suficiente: ¿qué quiere ella? ¿Cómo se ve ella?

Las respuestas a estas preguntas pueden revelar sorpresas sobre el medio y mostrar que el consentimiento y el respeto en las clases de ballet, ensayos y actuaciones no están, de hecho, en desacuerdo con la estética de la danza. Dejé de bailar porque me causó dolor, pero aún recuerdo la alegría y el poder de bailar que vino primero. ●


Los escritos de Ellen O'Connell Whittet han aparecido en Paris Review, Lenny Letter, Rumpus, Lit Hub y Plowshares Blog, donde ella es una escritora colaboradora. Ella está trabajando en una memoria sobre ballet y el cuerpo femenino.


Este ensayo es parte de #WhatNow: historias de BuzzFeed News sobre lo lejos que ha ido #MeToo y hacia dónde nos dirigimos desde aquí. Lea más aquí .



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