Salud y Cuidado

Giant Hogweed, la planta que causa quemaduras y ceguera permanente, se está extendiendo en los Estados Unidos

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Giant hogweed, o Heracleum mantegazzianum es una planta grande, floreciente y perenne. Es nativa de la región montañosa del Cáucaso en Asia y se introdujo en los EE. UU. A principios del siglo XX como planta de jardín, según Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (NYSDEC) .

Es una especie invasora que se sabe que crece en Nueva York, Vermont, Pensilvania, Nueva Jersey, Wisconsin, Michigan, Oregón y Washington. El hogweed gigante está catalogado como una hierba nociva por el gobierno federal, lo que significa que es ilegal transportarlo a través de las fronteras estatales sin un permiso.

El Herbario de Massey en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, que investiga especies de plantas en el estado, escribió en una publicación de en Facebook que había identificado la primera población de hogweed gigante de Virginia. La organización descubrió cerca de 30 plantas en el condado de Clarke, que se encuentra en la parte norte del estado, a unas 60 millas al oeste de Washington, DC.

Esta especie invasora no es solo un problema para el medio ambiente: también es un problema de salud peligro.

El hogweed gigante es una unidad absoluta. La planta puede tardar algunos años en madurar y comenzar a producir flores, que es cuando es más fácil de reconocer. El hogweed puede crecer a alturas elevadas y hojas de hasta 5 pies de ancho y tiene flores de hasta 2.5 pies de ancho.

Estas plantas también pueden vivir por décadas y tienen raíz pivotante largas que las hacen especialmente resistentes y difíciles de eliminar. El hogweed gigante puede crecer en cualquier lugar: jardines, patios traseros, arroyos y ríos, senderos para caminatas, por lo que es importante saber cómo se ve la planta para poder evitarla en el futuro.

El hogweed gigante es una planta alta con flores blancas en racimos parecidos a un paraguas, hojas lobuladas y tallos cubiertos de manchas de color rojo violáceo. Pero la planta no siempre es fácil de identificar y puede confundirse fácilmente con otras plantas con flores como el Cordón de la Reina Ana. Queen Anne's Lace que también se conoce como zanahoria silvestre, es hermosa, inofensiva, y se puede encontrar en los ramos de bodas y en los bordes de las calles cerca de ti, así que no lo confundas con el gigante hogweed.

Puede consultar la guía de identificación de hogweed NYSDEC para aprender a detectar la planta peligrosa.

No se acerque ni toque esta planta. La savia se concentra en los tallos pero puede llegar a cualquier parte de la planta o sus flores. Si necesita eliminar hogweed gigante en su propiedad, use guantes, cubra toda la piel expuesta y lave toda la ropa y el equipo que toquen la planta después. Aquí hay una lista completa de pautas de seguridad para la eliminación de hogweed .

Si sucede lo peor, hay pasos que puede seguir para aliviar el dolor y reducir la gravedad de la reacción. Primero debes lavar el área de la piel inmediatamente con agua fría. Debido a que la savia hace que la piel sea fotosensible, mantenga el área expuesta fuera de la luz solar durante al menos 48 horas, según el NYSDEC. Si tiene savia en los ojos, lávelos inmediatamente y use gafas de sol.

Una vez que comienza la reacción de la piel, puede usar esteroides tópicos, loción de calamina o cremas analgésicas para aliviar la inflamación y la incomodidad. Es una buena idea mantenerse alejado del sol y usar ropa protectora o protector solar hasta que haya cicatrizado; las cicatrices pueden ser sensibles a la luz solar durante años.

Si alguna vez tiene alguna pregunta o inquietud acerca de una reacción a la savia gigante de hogweed, comuníquese con un médico.

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