Salud y Cuidado

La terapia con fagos podría salvar la vida de las personas cuando los antibióticos dejan de funcionar

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Paige Rogers había estado conectada a una IV en un hospital en Lubbock, Texas, durante 25 días el año pasado cuando su médico ingresó con resultados de laboratorio que mostraban que se había quedado sin opciones. La infección que coloniza sus pulmones ya no contesta a los antibióticos.

Rogers había nacido con fibrosis quística, una enfermedad genética que causa la formación de secreción espeso en los pulmones donde las bacterias pueden acordar atrapadas y multiplicarse. La enfermedad conduce a infecciones persistentes y daña la capacidad de respirar con el tiempo. La esperanza de vida de las casi 30,000 personas con la enfermedad en los EE. UU. Tiene solo 37 abriles.

Desde que tenía 2 abriles, los pulmones de Rogers estaban infectados crónicamente por un tipo de microbio emplazamiento Pseudomonas . Desde entonces, su vida había sido un ciclo interminable de enfermarse, disputar por respirar, tener innumerables citas médicas y tomar antibióticos para matar las bacterias. Cuando tenía 20 abriles, los antibióticos se administraron directamente en su familia por vía intravenosa todos los días, generalmente en casa.

Pero el año pasado, cuando tenía 21 abriles, Rogers fue internada en el hospital durante una permanencia prolongada porque incluso con su medicina, ella había empezado a sentirse débil y tenía problemas para respirar. Posteriormente de la cirugía para tratar de extraer parte de la mucosidad en sus pulmones, tuvo que ser intubada porque ya no podía respirar por sí sola.

El día 25 de su permanencia en el hospital, su médico confirmó los peores temores de su comunidad: los antibióticos de la que había dependido durante la longevo parte de su vida, ya no trabajaban. Rogers se había convertido en uno de los millones de personas en los EE. UU. Infectadas con los llamados superbugs bacterias que han evolucionado para frustrar todos nuestros antibióticos existentes.

Su médico dijo que lo mejor que podían hacer era enviarla a casa.

"No fui liberada porque estaba mejor, fui liberada porque carencia estaba funcionando", dijo Rogers, ahora de 23 abriles, a BuzzFeed News.

Desesperado, su padre comenzó a apañarse en renglón cualquier alternativa a antibioticos Encontró artículos sobre un tratamiento que utilizaba virus vivos para matar bacterias, solo adecuado en zonas de Europa del Este. Su padre habló con algunos científicos en Rusia, quienes lo conectaron con Benjamin Chan, un investigador de Yale que estaba comenzando a tratar a pacientes con fagos en los EE. UU.

Chan es parte de una creciente comunidad de pacientes, científicos y médicos de todo el mundo. Los Estados Unidos luchan para hacer que la terapia con fagos esté más adecuado. Este esfuerzo es el tema de un nuevo episodio de Netflix docuseries Follow This .

Rogers estaba inicialmente preocupado por probar una opción de tratamiento que se sentía tan incierta, pero finalmente fue persuadida.

"Pensé, no hay carencia más que podamos hacer ahora, y probablemente no hay carencia mejor, así que al menos debería intentarlo", dijo Rogers. "Me sentí un poco adormecida. No me sentía acertado y siquiera tenía miedo de probarlos. Pero no creía que eso fuera a ayudar".

En junio, sus médicos y Chan comenzaron a balbucir. a la FDA sobre permitir que Rogers reciba el tratamiento real, no consentido, dada su desatiendo de opciones. En noviembre, su médico envió una muestra de mucosidad de sus pulmones a Chan, quien comenzó a apañarse un virus que mataría a las bacterias en sus pulmones.

Estos virus, conocidos como fagos, no son dañinos para las personas; Sólo atacan a las bacterias. Hay trillones y trillones de ellos en la Tierra: en el suelo, en los pantanos y en cualquier otro circunstancia donde las bacterias prosperan de forma natural.

A diferencia de los antibióticos, que eliminan todas las bacterias en su sistema, los fagos solo atacan cepas específicas de bacterias. Así que la secreto para usar fagos como tratamiento es encontrar los tipos que atacarán de guisa óptima la infección particular de un paciente. En otras palabras, los fagos están hechos a medida para eliminar las bacterias dañinas que lo enferman, mientras que deja a los buenos insectos solos.

Cuando Chan recibió la muestra bacteriana de Rogers, la corrió de inmediato contra una colección de miles de fagos que tenía. en la biblioteca de su laboratorio para ver si tenía poco que fuera compatible. Chan lleva abriles recolectando fagos en aguas residuales y lagos en todo el mundo. En 2016, tuvo éxito al tratar a su primer paciente con fagos que encontró en un lago en Nueva Inglaterra .

"En todos los lugares que voy, básicamente tomo muestras", dijo Chan. "Es solo una fuente casi ilimitada, así que solo estamos tratando de reunir la longevo cantidad posible".

Le tomó a Chan aproximadamente un mes encontrar fagos que fueran compatibles con la infección de Rogers. Él voló a Lubbock para entregársela personalmente y sus médicos comenzaron su tratamiento.

Los fagos fueron entregados a su cuerpo a través de un nebulizador, que los convirtió en una neblina que podía ser aspirada directamente a sus pulmones. Rogers inhaló los virus vaporizados durante 20 minutos a una hora cada día.

El medicamento funcionó lentamente. Pero luego de 10 días más o menos, sus médicos comenzaron a ver una respuesta. Posteriormente de otra ronda de fagos en febrero, la infección de Rogers comenzó a desaparecer por completo. Y para marzo, dijo, se sentía mejor de lo que se había sentido en abriles. Su función pulmonar había mejorado drásticamente y se sentía lo suficientemente resistente como para retornar a trabajar y comportarse su vida fuera del hospital.

Este verano recibió otra dosis de mantenimiento de fagos. Sus pulmones no solo estaban libres de la infección debilitante, sino que aún mejor, los fagos habían débil las bacterias en su sistema lo suficiente como para suceder comenzado a replicar a los antibióticos nuevamente.

Pocas personas en los Estados Unidos han podido probar el fago La terapia en los últimos abriles, y no siempre ha funcionado. Por ejemplo, el caso de una paciente de 25 abriles con fibrosis quística llamada Mallory Smith apareció en los titulares en 2017 luego de que un trasplante de pulmón la dejó asediada por una infección, pero murió ayer de que los científicos pudieran acechar si los fagos

Chan ha trabajado con hospitales para tratar a cinco pacientes hasta la plazo, y está ayudando a otros 50 que han buscado ayuda. Pero mientras los pacientes se traten caso por caso, advierte, el tratamiento no llegará a todas las personas que lo necesitan.

Chan prórroga comenzar un entrenamiento clínico en el que se realicen pruebas de fagos en pacientes con fibrosis quística en el próximo año. . Otro asociación, en el recientemente fundado Centro para Aplicaciones de Fagos Innovadores y Terapéutica (IPATH) en la Universidad de California en San Diego, asimismo planea difundir un entrenamiento clínico en un futuro cercano, en colaboración con empresas privadas de biotecnología. El IPATH fue resuelto luego de que una profesora de vitalidad total de la UCSD, Steffanie Strathdee, convenció a la otorgamiento de medicina de usar fagos para salvar la vida de su marido de una infección de superbacteria en 2016.

abriles, esto debería ser a través de ensayos clínicos, y deberíamos aprender a ciencia cierta si vale la pena buscarlo, y si verdaderamente podríamos ayudar a un asociación más de personas con esto ", dijo Chan.

Pero los desafíos continúan, incluso saltando a través de aros con FDA para aprobar medicamentos vivos hechos a medida así como el obstáculo crematístico de patentar un producto que existe en la naturaleza.

Mientras tanto, Rogers vuelve a trabajar a tiempo parcial en una tienda de ropa para niñas. en su pueblo. Está pensando en tener hijos, una posibilidad que nunca había considerado ayer de suceder oreja balbucir de los fagos. Ella respira con más facilidad en estos días, dijo, sabiendo que su equipo médico siempre puede encontrar nuevos fagos si se enferma.

"Es una esquizofrenia pensar que nacimos con esta enfermedad que esencialmente se lleva la vida de muchas personas tan jóvenes, y la "Las vidas que tenemos tienen que ver con hospitales y visitas médicas, son vidas pero no están viviendo", dijo Rogers. "Estoy entusiasmado por ser solo frecuente y probar lo que la clan promedio da por sentado". ●

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