Salud y Cuidado

Las lagunas desbordantes de caca de puerco podrían enfermar y matar a las personas

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Las inundaciones posteriores a Florencia han provocado que las lagunas de caca de cerdo en Carolina del Norte infrinjan y desborden arrastrando excrementos crudos, bacterias dañinas y productos químicos. Los expertos dicen que los patógenos podrían enfermar a las personas y que los sedimentos rosáceos podrían provocar abundancia de algas y matar peces en los ríos.

Las "lagunas" de las granjas de cerdos son pozos forrados que contienen caca de cerdo y orina, ambos desechos ricos en nitrógeno. antes de rociar o distribuirlos a través de canales de riego como fertilizante. Carolina del Norte es el segundo mayor estado agrícola de cerdos en el país después de Iowa, y con aproximadamente 9 millones de cerdos representa aproximadamente el 13% del inventario del país.

Hacia el mediodía de El martes, dos granjas informaron al Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte que las lagunas se habían roto y violado, y otras dos informaron daños estructurales de algún tipo. Otros trece sitios informaron que hubo desperdicios de cerdos, y casi 40 informaron que estaban llenos o casi.

La agencia no ha llevado a cabo inspecciones hasta ahora porque las carreteras que conducen a los sitios se inundaron, dijo la vocera Tricia Smith a BuzzFeed News en un correo electrónico. Según el DEQ, hay 3,300 lagunas de desechos de cerdos en el estado.

Los últimos huracanes han provocado un caos similar empapando tierras de cultivo y alarmantes funcionarios de salud pública. Lo más notable es que el huracán Floyd en 1999 causó desbordamientos masivos, y se espera que los residuos agrícolas se filtren al suministro de agua en la primavera siguiente, informó el New York Times en ese momento. Después del huracán Matthew en 2016, se desbordaron al menos 14 lagunas .

La semana pasada cuando se aproximaba Florencia, algunas granjas drenaron lagunas en preparación para la tormenta, rociando el líquido en los campos, y muchos han estado dando estos pasos desde agosto, John Classen, profesor asociado de ingeniería biológica y agrícola en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, le dijo a BuzzFeed News. "Han tenido mucha capacidad de lluvia y es por eso que ahora hay más lagunas que no se desbordan", dijo Classen.

El martes, el Consejo de Cerdos de Carolina del Norte dijo que no esperaba impactos graves para la mayoría de las granjas, pero se esperaban informes adicionales después de que la inundación retrocediera.

El agua que fluye por la parte superior de las estructuras es una preocupación importante porque están hechas de tierra y no están diseñadas para erosionarse desde la parte superior, dijo Classen. De acuerdo con el DEQ, 81 estructuras estaban experimentando tal "over-topping", o estaban a pocos centímetros de él. "Eso podría presionar a la presa y podría fallar", dijo Classen.

Las cualidades que hacen que el cerdo desperdicie un atractivo fertilizante también representan una amenaza para el agua dulce y los estuarios en los que puede inundarse, Rachel Noble, profesora de microbiología ambiental en el Departamento de Ciencias del Mar de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo a BuzzFeed News.

El lodo, rico en fosfato y nitrógeno, es básicamente alimento vegetal, por lo que con la luz solar golpeando los cuerpos de agua, "no lo haríamos". se sorprenderá de ver un crecimiento muy rápido de algas ", dijo Noble. El crecimiento bacteriano que sigue a la floración consume el oxígeno del agua y puede matar a los peces .

Mientras tanto, E. coli Campylobacter y la bacteria de la salmonela en la escorrentía podrían contaminar los pozos de agua potable privados. "Las aguas de inundación hacen que todo esté conectado; el agua en estas situaciones no conoce fronteras", dijo Noble.

Las lagunas son una forma económica y eficiente de utilizar las heces de cerdo, Daniel Andersen, profesor asistente de agricultura e ingeniería de biosistemas en la Universidad Estatal de Iowa, le dijo a BuzzFeed News. Son más efectivos en los estados más cálidos, dijo, en Iowa, por otro lado, "la laguna se congelará en el invierno".

Pero las estructuras han sido controvertidas . Las comunidades cercanas han luchado contra su construcción por el olor y la preocupación de que filtrarán contaminantes al agua subterránea y la capa freática.

Carolina del Norte se encuentra en la posición única de albergar lagunas, mientras también enfrenta amenazas intermitentes de huracanes. "No puedo pensar en nadie que esté en la misma situación", dijo Andersen.

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