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Los antiguos estanques de sal de Maras, Perú

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Antes del surgimiento del Imperio Inca, aquellos con un ojo para ganar dinero pero sin aversión al trabajo duro, se dirigieron a Maras. Allí, un arroyo subterráneo emergió y sus aguas estaban ricas en sal. En el subsuelo profundo hay un gran depósito de sal, tal vez el remanente de algún océano prehistórico. A cientos de millas del mar, esto condujo a una pequeña pero importante industria local que abastecía de sal a las comunidades indígenas. Los estanques que se crearon para evaporar el agua, dejando atrás la sal, todavía existen y se trabajan hasta el día de la misma manera.

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Los Salinas de Maras están situadas a lo largo de un camino de tierra en la carretera principal entre el Cuzco moderno y las ciudades circundantes. Incluso hoy en día se considera inaccesible, al estar al final de una vertiginosa carretera de montaña. En la época del Inca, el transporte de la sal a los rincones del vasto imperio debe haber sido una hazaña increíble. Sin embargo, incluso en su origen, su colección no era tan sencilla como simplemente rastrillarla desde el suelo. Durante siglos, se creó una red de estanques con un ingenioso método de control del agua que garantizaba un suministro constante del bien valioso.

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El número de estanques en sus varios cientos y todos se crearon deliberadamente para tener menos de cuatro metros cuadrados de superficie, con una profundidad siempre inferior a treinta centímetros. Estas medidas casi exactas deben haber sido alcanzadas por un minucioso sistema de prueba y error. Sin embargo, valió la pena: una persona puede poner sus manos en la corriente y eliminarlas para descubrir que tiene depositada sal en ellas. Tal recurso no puede ser ignorado.

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construcción debe haber llevado generaciones. Los innumerables estanques se construyeron al costado de la colina para que, a medida que disminuyera la altitud, se permitiera el flujo de agua a través de una compleja red de pequeños canales, que se extendía lenta pero seguramente a medida que aumentaba el número de estanques. En el lado de cada estanque hay una salida para el canal a través del cual se puede liberar el agua, como se necesita, en su estanque.

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No se sabe por cuántos años este laberinto de canales es anterior al Imperio Inca, si es que lo es. Sin embargo, es cierto que para cuando los incas estaban en su apogeo, con la ciudad local de Cusco como su capital, el intrincado sistema de Maras exigía una respuesta compleja de la comunidad. Era uno que, a nuestros ojos modernos, podría parecer sorprendentemente democrático.

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La población local desarrolló un sistema cooperativo que permitió la recolección de sal que todavía está en su lugar en la actualidad. Aunque a los forasteros que se asentaron en el área se les permitió (y aún se les permite) tener un estanque propio, tuvieron que tomar uno en la periferia extrema extrema del sistema, avanzando hacia dentro y hacia arriba a lo largo de generaciones. La sal recogida en la parte superior es de color blanco puro, más abajo está coloreada debido al sedimento que se ha acumulado en los estanques.

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A medida que el sol calienta los estanques, el agua se evapora. Pronto, lo que queda se vuelve sobresaturado (hay más sal en el agua de lo que podría disolverse naturalmente) y se precipita: gran parte se vuelve sólida una vez más. Las paredes y el fondo de los estanques se cubren con cristales de sal de diferentes tamaños. En este punto, el encargado del estanque cierra el suministro de agua para que el resto del estanque se seque.

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Después de que el agua se haya evaporado por completo, el encargado del estanque puede recoger la sal. Viene en muchos tonos diferentes que dependen de las habilidades de los trabajadores. Todo el proceso puede comenzar de nuevo, con la muesca reabierta y el agua puede regresar al estanque.

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La comunidad que ha vivido en y alrededor de las salinas de Maras durante tantos cientos de años se llama Kachi. No debería sorprendernos descubrir que esto se traduce como sal en el idioma local.

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