Salud y Cuidado

Los Institutos Nacionales de Salud están siendo criticados por sus débiles reglas de acoso sexual

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Mientras otras organizaciones científicas líderes toman medidas para despojar honores o fondos de científicos declarados culpables de conducta sexual inapropiada, la agencia de financiamiento de investigación más grande del mundo está bajo fuego por su inacción.

Es un momento muy ocupado para el movimiento #MeToo en ciencia . El sábado, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia anunció un procedimiento para la eliminación de los becarios electos declarados culpables de acoso sexual. Hoy, la Fundación Nacional de Ciencia desarrolló nuevas reglas que le permitirían despojar a los hostigadores de su financiación de investigación.

Y el lunes, los Institutos Nacionales de Salud, que gastan más de $ 30 mil millones en investigación médica cada año, lanzó un sitio web contra el acoso sexual con fanfarria de su director Francis Collins. El acoso sexual, escribió, es "moralmente indefendible, es inaceptable y representa un obstáculo importante que impide que las mujeres logren el lugar que les corresponde en la ciencia".

Pero los críticos se quejan de que el nuevo sitio insta a las víctimas de acoso para informarlo a las autoridades de su propia institución: el NIH ha presentado pocas medidas concretas para abordar el problema.

"Nuestra principal preocupación es que la declaración de Collins no define cómo responderá el NIH a las violaciones del acoso sexual. políticas en instituciones donde se realiza investigación financiada por NIH ", escribió Benjamin Corb, director de asuntos públicos de la Sociedad Americana de Bioquímica y Biología Molecular, en un comunicado publicado en su sitio web.

NIH proporciona subvenciones a miles de investigadores y destinatarios anteriores han incluido a varios científicos prominentes declarados culpables de conducta sexual inapropiada. Incluyen al biólogo molecular Jason Lieb, quien renunció a la Universidad en Chicago en 2016 después de que una investigación universitaria supuestamente descubriera que realizó avances no deseados hacia varios estudiantes y se involucró en actividades sexuales con otra cuando estaba demasiado borracha para dar su consentimiento. Con los años, Lieb recibió más de $ 15 millones en fondos del NIH. Y el investigador de virus Michael Katze recibió decenas de millones de dólares en fondos del NIH antes de ser despedido de la Universidad de Washington por acoso sexual .

Los críticos del NIH están preocupados de que sus políticas actuales están poniendo en riesgo a más científicos jóvenes. "Creo que hay muchas lagunas peligrosas en lo que hace el director NIH", BethAnn McLaughlin, neurocientífica de la Universidad Vanderbilt en Nashville, le dijo a BuzzFeed News.

Ha lanzado una serie de peticiones en línea exigiendo que las organizaciones científicas hagan más para sancionar a los hostigadores sexuales, el más reciente pidiendo a los NIH que retiren fondos -incluyendo becas para entrenar estudiantes- de científicos con una historia de mala conducta sexual.

"Me asusta que estos tipos estén tomando nuevos aprendices ", Dijo McLaughlin.

      La falta de progreso en NIH está en marcado contraste con los cambios que ocurren en otros cuerpos científicos líderes.
    

La falta de progreso en NIH está en marcado contraste con los cambios que ocurren en otros cuerpos científicos líderes. La Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, la organización de membresía científica más grande del mundo, y el objetivo de una petición anterior de McLaughlin, aprobó el sábado una política que permitirá a los científicos elegidos como becarios perder ese honor si se encuentran culpable de acoso sexual.

La política ha estado en obras desde 2016. Y podría haber una oleada de actividad cuando entre en vigor el 15 de octubre. Los becarios de AAAS incluyen al genetista del cáncer Inder Verma, que renunció al Instituto Salk. en La Jolla, California, en junio después de una investigación sobre las acusaciones de que él acosó a ocho mujeres durante cuatro décadas y el físico teórico Lawrence Krauss de la Universidad Estatal de Arizona, que en julio fue declarado culpable de violar las políticas de hostigamiento de la escuela después de un artículo de BuzzFeed News describió una larga historia de supuesta conducta sexual inapropiada por parte de Krauss.

Ex presidente de AAAS a El genetista evolutivo Francisco Ayala es otro compañero de la AAAS. Renunció a la Universidad de California, Irvine, el 1 de julio después de que una investigación universitaria descubriera que acosaba sexualmente a tres miembros de la facultad y un estudiante de posgrado, continuando haciendo comentarios inapropiados a las mujeres incluso después de haber sido advertido su comportamiento.

Cualquier miembro de AAAS puede pedirle a la organización que revise un caso, le dijo a BuzzFeed News la presidenta de AAAS, Margaret Hamburg, ex jefa de la FDA. "Anticipamos que, especialmente con algunos de estos casos de alta visibilidad, se planteará el problema".

Mientras tanto, la National Science Foundation finalizó esta semana una política que requiere que las instituciones informen si algún científico que trabaja en una donación es declarado culpable de acoso sexual o si los investigadores que lideran un proyecto son puestos en licencia administrativa durante una investigación. La agencia entonces considerará eliminar a los científicos ofensivos de las subvenciones y, si no se puede encontrar otro líder, puede dejar de financiar.

En una conferencia telefónica con reporteros, el personal de NSF reveló que la agencia ya había recibido 10 quejas sobre acoso individual científicos y cinco o seis notificaciones de instituciones de investigación desde que se propuso la nueva política en febrero .

De ser necesario, dijo el director de la NSF, France Córdova, la agencia tomará nuevas medidas para garantizar la seguridad de los científicos que trabajan en sus subvenciones. "NSF no considera que su trabajo para tratar de abordar el hostigamiento haya terminado", dijo.

Cuando la crítica del NIH se montó esta semana, la agencia publicó una declaración adicional explicando que las restricciones legales significan que puede ' simplemente siga la iniciativa de la NSF de exigir que las instituciones informen si alguien que trabaja en una subvención es declarado culpable de conducta sexual inapropiada.

Porque el NIH es parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos, en lugar de una agencia independiente como NSF, Collins le dijo a BuzzFeed News que cambiar su política requeriría una prolongada reglamentación gubernamental. "Ese proceso toma alrededor de dos años", dijo.

"Creo que la gente está frustrada", agregó Collins. "Estoy frustrado por eso también".

El NIH también ha estado bajo la presión de dos miembros demócratas del Congreso, la senadora Patty Murray de Washington y la representante Rosa DeLauro de Connecticut, quien el mes pasado escribió una carta pronunciada a Collins exigiendo más acción, tomando nota de los pasos dados por la NSF.

"La financiación federal no debería apoyar a laboratorios e instituciones donde se permite que el acoso en el lugar de trabajo continúe sin abordarse", escribieron los dos. "Es fundamental que los NIH tomen medidas proactivas para responsabilizar a los beneficiarios".

"Estoy totalmente de acuerdo en que las instituciones beneficiarias de NIH deben ser responsables del cumplimiento de las leyes antidiscriminatorias que prohíben el acoso sexual en programas financiados con fondos federales", escribió Collins en su ago. 31 respuesta .

"Agradezco el reconocimiento de NIH de que la agencia necesita hacer más", dijo DeLauro en un comunicado. "La única forma en que podremos erradicar el acoso sexual es que las personas e instituciones se enfrenten a consecuencias reales, lo que puede significar una amenaza real de perder subvenciones de NIH".

La respuesta de Collins a Murray y DeLauro también reveló que el NIH en los últimos cinco años pagó casi $ 2 millones incluyendo honorarios de abogados, para resolver casos de acoso sexual presentados por científicos que trabajan en sus propios laboratorios, principalmente en su campus en Bethesda, Maryland.

Para su propio beneficio empleados, Collins dijo a BuzzFeed News, la agencia ha podido tomar medidas, proponiendo una nueva política sobre relaciones románticas o sexuales entre empleados donde una de las partes tiene autoridad sobre la otra. Ahora deben ser divulgados, y los funcionarios del NIH deberán tomar medidas para reducir los riesgos de la relación.

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