Conquistador Mundial

Obtener ayuda para mi salud mental fue difícil. Mantenerse mejor es más difícil.

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Estamos condicionados culturalmente para reconocer que arrastrarse desde la oscuridad hacia la luz es un desafío, que intentará rompernos en cada momento. Lo que encontré en el que nadie nos prepara es lo difícil que es mantener a raya la oscuridad después de que escapamos de ella.

En el otoño de 2016, encontré que mi salud mental se estaba hundiendo. Mi transición de graduación después de la universidad a la edad adulta estaba demostrando ser un camino mucho más difícil de lo que se esperaba, y entre eso, la frustración romántica y un trabajo que me llevó al suelo, rápidamente me encontré en un lugar mucho peor de lo que nunca había estado.

Llegó un momento en que me di cuenta de que estaba peligrosamente cerca de una mentalidad suicida. Cuando me enteré de que no habría forma de obtener medicamentos o terapia a corto plazo, me registré en la sala de psiquiatría de un hospital cercano.

Mi amigo me recogió para llevarme allí alrededor de las 2 y, sabiendo que estaría comiendo comida en el hospital por tiempo indefinido, nos detuvimos para un último huracán en Chipotle. En el hospital, varias enfermeras hablaron conmigo mientras tomaban mis signos vitales y discutían lo que estaba mal. Tuve una tremenda sensación de hundimiento en mi estómago cuando me di cuenta de que fui a la escuela secundaria con uno de ellos. Me dieron todas las oportunidades para simplemente ir a casa y esperar al próximo terapeuta disponible con el que pudiera conseguir una cita. Solo cuando me di cuenta de que la idea de pasar otra noche sola en mi habitación me hizo llorar, dejé de luchar por la decisión. Necesitaba ayuda Inmediatamente.

Tres días en una sala de psiquiatría, la terapia y los medicamentos finalmente me convirtieron en algo parecido a un adulto en funcionamiento, por lo que estoy agradecido todos los días. Lo que encontré como un desafío en los años posteriores a mi permanencia allí

La conversación que rodea a la salud mental tiende a girar en torno a cómo mejorar. Vaya a terapia, contacte a sus seres queridos, llame a la línea directa de suicidio. Es una conversación importante y me alegra tanto que ya no parecamos tener tanto miedo. Pero lo que veo discutido abiertamente con mucha menos frecuencia es con lo que he luchado en los últimos dos años: ¿Qué viene después de la rehabilitación? Esa lucha es demasiado real y la falta de conversación a su alrededor solo la hace más difícil.

Me recuerda el verano que pasé haciendo un entrenamiento de un libro de ejercicios popular. El escritor esboza un riguroso programa de seis semanas en el libro y, después de haberlo recorrido dos veces, estaba en la mejor forma de mi vida. Los problemas surgieron después de que yo había terminado.

Como un programa estelar como el escritor había desarrollado, no incluía información sobre qué hacer para seguir progresando después de completar el programa. Sus músculos desarrollan una tolerancia al ejercicio, por lo que la consistencia y la variedad son claves. De repente me encontré perdiendo el cuerpo que había puesto tanto esfuerzo en construir a pesar del hecho de que todavía estaba trabajando tan duro y tan a menudo.

Debido a que el escritor se enfocó por completo en un programa a corto plazo, inadvertidamente me instaló (y probablemente a muchos otros lectores) para el fracaso al no hablar de cómo podríamos mantener los resultados de nuestros esfuerzos.

Es genial que Ahora reconozca lo implacablemente desafiante que es para las personas que luchan contra la adicción y los trastornos mentales elevarse por encima de sus demonios. Pero la falta de discurso sobre lo que sigue es inconfundible. La aplastante realidad en la que todos los que estamos en recuperación estamos obligados a enfrentarnos en algún momento es que no hay una solución permanente.

La primera vez que esto se hace evidente puede ser aterrador, a veces incluso más que la primera vez que te diste cuenta de que necesitabas ayuda. Poco después de salir de la sala, me di cuenta de que los medicamentos que me recetaron después de la hospitalización tuvieron efectos secundarios que anularon el bien que me estaban haciendo. Cuando descubrí que no podía obtener una nueva receta por otras tres semanas, grité en mi almohada por un minuto consecutivo.

Poco menos de un año después, me mudé a Nueva York y descubrí que, debido a una estipulación de seguro, no podría continuar con mis citas con mi terapeuta por teléfono o Skype. De repente me encontré en una ciudad desconocida sin amigos ni terapeuta. Fue discordante, por decir lo menos. Estaba haciendo todo lo que debía hacer para mejorar. Entonces, ¿por qué se presentaron más desafíos?

Es genial que ahora reconozcamos el implacable desafío de que las personas que luchan contra la adicción y los trastornos mentales se eleven por encima de sus demonios. Pero la falta de discurso sobre lo que viene a continuación es inequívoca.

Es fácil hablar de la narrativa de la recuperación como precisamente eso: una narrativa, algo con una estructura de tres actos ordenada y un final ordenado. La realidad es mucho más complicada. La recuperación no tiene una resolución finita. Nunca dejas de estar en recuperación, y la recuperación nunca deja de ser un desafío.

Y debido a esta narrativa de recuperación como un juego final, es difícil no sentirse como un fracaso absoluto cuando nos topamos con él. Avanzar es difícil, y si no podemos mantenernos mejor, sentimos que nos estamos decepcionando a nosotros mismos y a nuestros seres queridos.

Además, la desafortunada paradoja es que mientras más te recuperes en tu viaje, es menos probable que tus seres queridos te perciban como si estuvieras en recuperación. La idea de decepcionarlos es mucho más aterradora cuando parecen haberse convencido a sí mismos de que ya no eres esa persona que necesitaba ayuda. El hecho de que todavía seas esa persona puede convertirse en un secreto sucio y feo que te guardas para ti mismo.

Siempre puede empeorar, incluso después de años, incluso después de décadas. Permitirse aceptar esto es, paradójicamente, una de las claves para sobrevivir. Cambia tu perspectiva sobre lo que significa "mejorar".

Saber es la mitad de la batalla. Prepárese para el día en que su cuerpo finalmente desarrolle una tolerancia a sus medicamentos. No tenga miedo de llamar a su terapeuta para una cita adicional, incluso años después del punto en el que alguna vez pensó que lo necesitaría. Mantenga el sistema de soporte que le ayudó a mejorar en primer lugar y trate de ayudarlos a comprender que aún los necesita en ese contexto. Además, no puedes dejar que sentirte como un fracaso te impida llegar a ellos si lo necesitas. Los hábitos que le permiten mejorar no pueden abandonarse una vez que, bueno, mejore.

Tuve que cambiar mis prioridades en la recuperación. Mi objetivo ya no es poder funcionar sin terapia ni medicamentos lo antes posible, sino seguir viendo a un consejero y tomando medicamentos dentro de 20 o 30 años, si eso significa que, ya sabes, todavía estaré aquí 20 o 30 años a partir de ahora. Es para permitirme el espacio emocional para admitir si las cosas empeoran. Lo más importante, es no tener miedo de admitir si el fondo de roca viene otra vez, y si lo hace, no se avergüence en buscar la ayuda necesaria para encontrar mi camino de regreso.

A menudo pienso en algo que un compañero de pacientes de la sala de psiquiatría dijo cuando le preguntaron cuáles eran sus planes después del alta. En lugar de hablar sobre sus objetivos con terapia o reuniones de AA, simplemente dijo: "Vivir".

La recaída, ya sea por adicción o depresión, es una realidad aterradora, pero no podemos vencerla. Es imperativo romper los estigmas que rodean las discusiones abiertas sobre la salud mental, y hemos dado pasos agigantados en los últimos años. Pero cuando se trata de mantenerse mejor, hay una conversación importante que aún no se ha iniciado.

La recuperación nunca toma la misma forma dos veces, ni las dificultades que encontramos en el camino. Todo lo que podemos hacer es recordar que la recuperación no es encontrar una luz constante, sino descubrir la fuerza dentro de nosotros mismos para no dejar que la oscuridad nos rompa.

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