Salud y Cuidado

Se ha confirmado una condición rara que causa parálisis en 62 personas, según los CDC

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Los casos de una enfermedad rara que causa parálisis parecen aumentar en los EE. UU. Cada dos años y los expertos en salud no pueden averiguar por qué.

Ha habido un aumento en los casos de mielitis flácida aguda (AFM) en niños en las últimas semanas, con 127 casos sospechosos que ahora están siendo investigados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La condición generalmente afecta a los niños, causando debilidad en los brazos y piernas, e incluso puede causar problemas para respirar. Otros síntomas pueden incluir un cuello débil o rígido y una caída de la cara y los párpados.

De los 127 casos investigados se confirmó que 62 personas en 22 estados diferentes tienen mielitis flácida aguda, dijo La Dra. Nancy Messonnier de los CDC en una conferencia de prensa.

Más del 90% de las personas con la afección son niños de 18 años o menos, y la edad promedio es de 4 años. Algunos se recuperan rápidamente, mientras que otros "continúan teniendo parálisis y requieren atención continua", dijo Messonnier, quien es el director del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias en el CDC.

"La AFM es una condición rara pero grave que afecta el sistema nervioso", dijo. "Afecta específicamente el área de la médula espinal llamada materia gris, y hace que los músculos y los reflejos se debiliten repentinamente".

Recientemente se han informado casos en Minnesota en Pensilvania e Illinois .

Los CDC enfatizaron que la condición es rara y afecta a aproximadamente 1 de cada millón de personas desde 2014, cuando 120 personas fueron diagnosticadas por primera vez. Desde entonces, ha habido alrededor de 22 a 38 casos por año, aunque también hubo un salto en 2016, cuando se diagnosticaron 149 personas.

Dado el aumento en 2018, parece haber un patrón con un aumento en los casos que ocurren Cada dos años en agosto y septiembre. Desde 2014, ha habido un total de 386 casos de mielitis fláccida aguda en los EE. UU., Y un niño murió de la afección en 2017.

"Con base en años anteriores, así como en 2018, la mayoría de los casos de AFM ocurren a fines del año pasado. verano y otoño "Los datos que estamos reportando hoy son un número sustancialmente mayor que en los meses anteriores de este año", dijo Messonnier. "Los CDC recibieron recientemente un aumento en los informes de pacientes con sospecha de AFM con inicio de síntomas en agosto y septiembre".

Y aunque se han observado algunos casos en otros países, solo EE. UU. Ha visto un patrón estacional como este, dijo Messonnier.

"Por lo que sabemos, eso es algo que hasta ahora solo se ha detectado en los Estados Unidos", dijo.

Muchos estados han visto casos, sin agrupación obvia en estados o áreas específicas. "Estamos buscando pistas pero realmente no hemos visto nada en la geografía", dijo Messonnier.

Los expertos en salud no saben qué está causando la enfermedad, pero están investigando virus y toxinas ambientales como posibles causas.

Mientras la mielitis flácida aguda puede seguir a una infección viral, los expertos en salud pública no han podido identificar de manera concluyente un germen específico, una toxina o un factor ambiental que pueda estar causando los casos.

Se pensaba que el aumento de casos en 2014 estaba relacionado con un brote de enterovirus D68 (EV-D68), una enfermedad respiratoria viral que puede causar secreción nasal, tos y dolores corporales. Sin embargo, algunos casos de mielitis flácida aguda han ocurrido después de la infección con otros virus respiratorios, como el adenovirus y el rinovirus.

Y el virus del Nilo occidental, que es transmitido por mosquitos y con frecuencia no causa ningún síntoma, también se ha propuesto como agente causal.

"La AFM puede ser causada por otros virus, como el enterovirus y el virus del Nilo Occidental. "toxinas ambientales y una condición en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye el tejido corporal que confunde con material extraño", dijo Messonnier.

El CDC está analizando todos estos factores, pero no ha visto ningún caso relacionado con una toxina ambiental . Aunque algunas personas han tenido EV-D68, no todos lo han tenido.

"Si bien sabemos que esto puede causar el AFM, no hemos podido encontrar una causa para la mayoría de estos casos de AFM", dijo Messonnier. "Hay muchas cosas que no sabemos acerca de la AFM y me siento frustrado porque a pesar de todos nuestros esfuerzos no hemos podido identificar la causa de esta misteriosa enfermedad".

Las personas que están preocupadas por la mielitis flácida aguda deben concentrarse sobre las prácticas estándar de control de infecciones, como el lavado de manos, dijo el CDC.

"Como padre, entiendo lo que es tener miedo para su hijo", dijo Messonnier. "Los padres deben saber que el AFM es muy raro, incluso con el aumento de casos que estamos viendo ahora".

Dijo que los padres pueden ayudar a proteger a los niños de enfermedades graves siguiendo los pasos de prevención como lavándose las manos obtener las inmunizaciones recomendadas y usar repelente de insectos para prevenir las picaduras de mosquitos.

"Queremos que los padres sepan sobre esta enfermedad, para que puedan estar conscientes de ella y saber si su hijo tiene un inicio repentino de debilidad en los brazos o piernas que necesitan para buscar atención médica de inmediato ", dijo.

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