Salud y Cuidado

Un doctor admitido para abusar sexualmente de pacientes y luego caminó gratis

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La pregunta gira alrededor de la cabeza de Marissa Hoechstetter en estos días: ¿Cómo se supone que debe ser una victoria?

"Deberíamos considerar esto como una victoria", recuerda Hoechstetter a un fiscal que la aseguró en febrero de 2016, después del ginecólogo que ella acusado de abuso sexual, Robert A. Hadden, llegó a un acuerdo con el fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance Jr. Hoechstetter fue uno de los 19 pacientes que acusaron a Hadden de abuso sexual mientras estaban tumbados sobre la mesa de exploración: tanteando, apretando fuera leche materna, lamiendo sus vaginas. Nueve estaban embarazadas cuando ocurrió el presunto abuso. Cinco mujeres dijeron que las lamió durante un examen. Aun así, Hoechstetter había estado de acuerdo con la evaluación favorable del fiscal sobre el resultado del caso. La mayoría de las mujeres nunca llegan a ver las consecuencias de su agresor, ella lo sabía. Entonces, ¿qué pasa si Hadden se declaró culpable de cargos que involucran solo a dos mujeres? Entonces, ¿qué pasa si él no tiene tiempo en la cárcel, no tiene libertad condicional, no enfrenta ninguna multa más allá de renunciar a su licencia médica, y ni siquiera aparece en el registro de delincuentes sexuales de Nueva York? Al menos había admitido su culpabilidad y había sido sancionado con una condena por delito grave, Hoechstetter recuerda haber pensado; quizás esta fue la única justicia que podía esperar.

"En cierto momento era ingenua y realmente me sentí agradecida", dijo Hoechstetter, que tiene 38 años y trabaja en el desarrollo de la educación superior, a BuzzFeed News. Era la primera vez que hablaba públicamente sobre lo que le había pasado. "Pero dos años después, en la era #MeToo, me doy cuenta de que el caso no se manejó bien. Podrían salirse con la suya entonces. ¿Cómo se trataría esto ahora? "

En mayo, Hoechstetter observó con creciente enojo a Vance públicamente en desacuerdo con la decisión del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, de que un fiscal especial investigara las acusaciones de abuso sexual contra el ex fiscal general del estado Eric Schneiderman. A pesar de un posible conflicto de intereses, Schneiderman había estado investigando a Vance sobre su manejo del caso Harvey Weinstein. Vance dijo en una conferencia de prensa que era la mejor persona para supervisar la investigación de Schneiderman. "La justicia para las víctimas del crimen en Manhattan es mi principal prioridad, y siempre lo será", dijo Vance.

Hoechstetter no lo ve de esa manera. Ella llegó a entender que el sistema judicial penal opera no bajo el orden frío y calculado visible en los códigos legales y las presentaciones en el registro, sino en una red de relaciones, colegiales y políticas, dando forma a las negociaciones en salas privadas, a veces a expensas de las víctimas En un sistema judicial estatal en el que más del 90% de los casos criminales terminan con acuerdos de declaración de culpabilidad, los debates y decisiones fuera de la sala de audiencias a menudo tienen más peso que las mociones, declaraciones juradas y transcripciones que el público ve.

  Joe Corrigan / WireImage

El fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance Jr., habla ante la Corte Suprema de Nueva York después de que Dominique Strauss-Kahn fuera puesto en libertad bajo fianza en 2011.

El resultado es un sistema de justicia de dos niveles que favorece a quienes están conectados a la red . Si bien esta dinámica existe en todas las jurisdicciones, sus contornos podrían ser más claros en la oficina de Vance, que en los últimos años archivó casos de agresión sexual contra Weinstein, el ex director del Fondo Monetario Internacional Dominique Strauss-Kahn y el conocido abogado Sanford Rubenstein y un caso de fraude. contra Ivanka Trump y Donald Trump Jr. – figuras poderosas representadas por abogados de alto nivel que habían trabajado con Vance o donado a su campaña.

Mientras Hoechstetter leía noticias que detallaban cómo Vance había manejado esas investigaciones de alto perfil, pensó de vuelta a su propio caso. "Los titulares me están retraumatizando", dijo. Había tratado de reprimir cualquier inquietud que sentía por el acuerdo de Hadden con la declaración de culpabilidad, pero una vez que vio el patrón, se hizo imposible ignorarlo: el abogado de Hadden también era amigo de Cy Vance Jr.

Un portavoz de los DA Office negó que ciertos abogados obtuvieran más acceso que otros, y señaló las políticas de Vance dirigidas a reducir la desigualdad racial y económica en el sistema de justicia penal, como poner fin a las solicitudes de libertad bajo fianza en la mayoría de los casos de delitos menores.

        "Llegó a un acuerdo del siglo, y la gente quiere saber por qué".
      

Bajo el escrutinio elevado, Vance reabrió la investigación de Weinstein y presentó cargos de violación contra el magnate del cine. El abogado Weinstein contratado para su caso actual, Benjamin Brafman, también representó a Strauss-Kahn y Rubenstein. Hoechstetter se pregunta si su experiencia se convierte en una nota a pie de página ahora que Vance está tratando de poner a Weinstein tras las rejas. Ella vio fotos de la caminata y el scrum de prensa. Leyó más de unas pocas noticias, incluida la que publicó en la portada del New York Times tres días después de que Weinstein fuera puesto bajo custodia. "Si gana una condena", decía de Vance, "restaurará su reputación de campeón progresista de asuntos de mujeres". Pensó en cuánto había cambiado tan rápidamente: cómo Vance parecía tan ansioso de ir tras Weinstein y cómo estaba ganando elogios por hacerlo.

"Ciertamente se siente como si ahora fuera a usar esta estrella dorada como si estuviera haciendo algo grandioso y contundente, y de repente todas estas otras cosas simplemente se olvidan", dijo. .

El acuerdo de Hadden por la declaración de culpabilidad asegura que su propio caso se cierra para siempre: sentencia emitida, justicia procesal. Lo que más ha dejado a Hoechstetter angustiado es la sensación de que no hay nada más que ella pueda hacer, el juicio es tan permanente como el recuerdo de Hadden librando a sus gemelos.

"Ese tipo es un depredador peligroso y básicamente lo dejan ir", dijo un Abogado de defensa criminal de Manhattan desconectado del caso Hadden pero familiarizado con sus detalles, que solicitó el anonimato para no dañar su relación con la oficina del fiscal. "Llegó a un acuerdo del siglo, y la gente quiere saber por qué"

  Ian MacLellan para BuzzFeed News

Marissa Hoechstetter en su casa en Massachusetts.

Hoechstetter recuerda la primera visita a la oficina de Hadden en el Alto Manhattan en 2010, cuando ella le dijo que estaba planeando quedar embarazada y le preguntó, entre otras cosas, si ella tenía problemas para tener orgasmos. "Recuerdo haber pensado, Esa es una pregunta extraña para la gente ", dijo. " Pero tal vez esto es extraño porque es de la edad de mi padre preguntándome esto. Te dices estas razones por las que algo no es raro".

En su segunda visita, al principio de su embarazo, ella se sintió incómoda durante su examen de los senos, que era más largo y más delicado que cualquier otro que hubiera tenido antes, y sin una enfermera en la habitación. Sin embargo, estaba demasiado preocupada por su embarazo como para pensar en otras preocupaciones y se obligó a ignorarlo. "Tuve un amigo que perdió gemelos", dijo. "Lo único que me importaba era que alguien me dijera que mis bebés están bien".

Había elegido a Hadden como su OB-GYN por recomendación de un amigo que era su sobrina por matrimonio. Hoechstetter y Hadden habían asistido a la boda de la amiga años antes, y la conexión había sido reconfortante. "Quería ir a algún lugar donde sintiera que alguien se preocuparía por mí", dijo, "y sentí que esta persona me conocía. Te dices a ti mismo que es de alguna manera diferente porque te conoces de alguna manera ".

Más adelante en su embarazo, mientras la examinaba debajo de una cortina, sintió que él se frotaba el clítoris. "Y tú estás como, ¿Se sintió de esa manera o realmente sucedió eso? ", dijo. "Estás sentado allí y no puedes verlo, y también estás realmente embarazada y estás pensando, Solo tengo que centrarme en llegar al final con estos bebés. "

        Durante el examen, ella sintió su lengua y pelo facial en su vagina.
      

En abril de 2011, Hoechstetter dio a luz a gemelos. Ella tuvo un chequeo con Hadden un año después. Durante el examen, ella sintió su lengua y pelo facial en su vagina. "Me congelé totalmente, y luego se fue", dijo. "No recuerdo si dijo algo. Me levanté y me fui "

Ella nunca regresó a su oficina. No estaba segura de decirle a su esposo, o a nadie. Trató de concentrarse en sus dos bebés. "Me diría a mí mismo que no fui violada. No fue violento. Solo fóllate. Póngalo a un lado ", dijo. "Pero no dejaba de molestarme". Meses después, el amigo que había recomendado a Hadden le dijo a Hoechstetter que una mujer lo había acusado de agresión sexual.

"Y cualquier duda que tengas en tu cabeza se ha ido", dijo Hoechstetter. "Pero incluso entonces no hice nada. Tuve que lidiar con mi vida ".

Recuerda el momento en que decidió hablar: dos años después, y estaba en una reunión familiar cuando un pariente cuestionó la avalancha de acusaciones de violación contra el comediante Bill Cosby. "¿Dónde estaban estas personas desde el principio?", Preguntó el hombre.

Hoechstetter le explicó al hombre cómo deben haberse sentido esas mujeres, y mientras hablaba, se le ocurrió que no estaba hablando por ellas, sino por ella misma. Su mente se volvió hacia las víctimas que ya habían hablado sobre Hadden, y si alguien podría dudar de sus historias. "Simplemente seguí pensando acerca de cómo están todas estas mujeres, y tienes que agregar tu voz porque solo entonces ves el alcance real de algo", dijo. "No estaba solo en esto. Me tomó unos años darme cuenta de eso "

Le contó a su esposo después de eso. Semanas más tarde, en noviembre de 2015, habló con un fiscal de la Fiscalía de Distrito de Manhattan, que para entonces había construido un caso sólido contra Hadden.

  Jefferson Siegel / Archivo de noticias diarias de Nueva York / Getty Images

Robert A. Hadden en la Corte Suprema de Manhattan el 4 de septiembre de 2014, con su abogada Isabelle Kirshner (izquierda).

La policía comenzó a investigarlo en junio de 2012, cuando una mujer informó que Hadden la había lamido durante un examen. La oficina del fiscal no quiso presentar cargos luego de que una prueba de ADN no proporcionara evidencia física. Un año después, tres mujeres demandaron a Hadden y al hospital que lo emplea, NewYork-Presbyterian / Columbia University Medical Center, alegando que los supervisores no habían actuado sobre las denuncias de conducta sexual inapropiada sobre Hadden. La demanda fue noticia y otras mujeres comenzaron a contactar a la oficina del fiscal, que finalmente acusó a Hadden en junio de 2014 por cargos de abuso sexual, actos delictivos sexuales y roces forzosos, que conllevan una sentencia máxima de cuatro años de prisión.

Si bien no existe un estatuto de limitaciones para la violación con penetración, otras formas de contacto sexual forzado, incluido el oral, solo pueden ser enjuiciadas dentro de los cinco años en Nueva York. Seis de las presuntas víctimas de Hadden se encontraron con ese plazo. Con la corroboración de las experiencias de otras 12 personas, los fiscales dijeron en una moción al tribunal que tenían "una gran cantidad de pruebas admisibles y probatorias"

. En febrero de 2015, la fiscalía presentó su caso en detalle: un 39 documento de página que enumera las denuncias contra Hadden que se remonta a principios de la década de 1990, desde comentarios inapropiados hasta contacto sexual no deseado. En muchos casos, los fiscales dijeron que Hadden le diría a un paciente que el examen había terminado, pero tan pronto como la enfermera se fuera, él diría que había una cosa que había olvidado controlar. Ahí es cuando ocurriría el abuso, dijeron. Una enfermera le dijo a los investigadores que una vez regresó inesperadamente a la sala de exámenes para obtener un estetoscopio que había dejado allí y vio a Hadden moviendo los dedos dentro y fuera de su paciente. Llamó a la puerta y Hadden saltó hacia atrás. Dijo que informó esto a dos supervisores pero nunca escuchó nada más al respecto.

El 9 de octubre de 2015, la abogada de Hadden, Isabelle Kirshner, presentó la respuesta del equipo de defensa, que argumentó que Hadden no había violado las normas médicas y sugirió las mujeres estaban mintiendo con la esperanza de un pago de demanda. Ese mismo día, una contribución de $ 250 bajo el nombre de Kirshner fue registrada en el fondo de campaña de Vance.

No se presentarán otras mociones importantes. Cinco meses después, el asistente del fiscal de distrito que manejaba el caso contactó a Hoechstetter para decirle que todo había terminado: "Ella dijo: 'Sabes, él no irá a la cárcel, pero deberíamos considerarlo una victoria porque si fuera a un juicio, podría bajarse. "

  Imágenes de Spencer Platt / Getty

Los miembros de la Organización Nacional de Mujeres se manifiestan fuera de la oficina de Vance para exigir que los fiscales presenten cargos contra Harvey Weinstein.

Kirshner me dijo que no recuerda haber hecho una contribución de campaña a Vance el día que presentó la moción , pero ella reconoce que pudo haber sucedido. Ella había donado a su campaña antes – $ 6,075 en total desde 2009. Sus compañeros socios en su bufete de abogados en Manhattan, Clayman & Rosenberg, han aportado alrededor de $ 43,000 al cofre de guerra de Vance a lo largo de los años. Esto no es raro Como Kirshner me dijo, "¿Quién más va a dar dinero a una carrera de fiscal si no es un abogado?"

Vance ha sido durante mucho tiempo un hábil recaudador de fondos, quizás como reflejo de su inmersión en política durante toda su vida. Su padre era el secretario de estado del presidente Jimmy Carter. De niño, asistió a mítines para Lyndon B. Johnson, y mientras estaba en la Facultad de Derecho de Georgetown se ofreció como voluntario para la campaña presidencial de Gary Hart. Comenzó su carrera legal en la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan, donde trabajó en la misma división que Eliot Spitzer, y luego pasó la mayor parte de su carrera haciendo defensa criminal de cuello blanco en bufetes de abogados respetados. Antes de haber anunciado oficialmente su candidatura para el fiscal de distrito en 2009, había recaudado más de $ 700,000. En la primera mitad de 2017, recaudó más de $ 300,000 en donaciones a pesar de que no se enfrentó a un contrincante en las elecciones de ese año. En resumen, sus tres campañas han traído alrededor de $ 6 millones .

"La forma en que ha recaudado dinero es la mejor manera de garantizar que nadie corra en su contra", dijo el asambleísta del estado de Nueva York Dan Quart, quien también trabajó como abogado de defensa criminal en Manhattan. "Y esa es la mejor manera de asegurarse de no tener que explicárselo a los votantes".

        Vance negó que el dinero tuviera alguna influencia en sus decisiones, pero estuvo de acuerdo en que no se veía bien.
      

Las listas de donantes de Vance no recibieron mucha atención hasta los últimos meses, cuando las agencias de noticias examinaron más detenidamente dos casos antiguos que adquirieron nueva relevancia: en 2012, el año en que Vance abandonó el caso de fraude contra Trumps, su abogado, Marc Kasowitz, hizo su primera donación a la campaña de Vance, de $ 25,000, luego un año más tarde dio alrededor de $ 32,000 más; en 2015, después de que Vance decidiera no continuar con el caso de agresión sexual contra Weinstein, uno de los abogados de Weinstein, David Boies, contribuyó con $ 10,000 a la campaña de Vance, que se sumó a los $ 45,000 que había otorgado en años anteriores. En declaraciones públicas, Vance negó que el dinero tuviera alguna influencia en sus decisiones, pero estuvo de acuerdo en que no se veía bien. A principios de este año, anunció que ya no recibiría contribuciones de los abogados involucrados en los casos en que su oficina está trabajando.

Discutí este tema con más de una docena de abogados defensores de Manhattan, incluyendo varios ex fiscales e incluso los que con vehemencia no me gusta Vance son rápidos en decir que no creen que la oficina del fiscal esté decidiendo casos basados ​​en donaciones de campaña. No es tan simple. El dinero no compra gana. Lo que realmente hace, según me dijeron varios abogados veteranos, es aumentar las posibilidades de entrar en la estratosfera legal exclusiva en la que Vance ha ocupado toda su carrera.

"La mayoría de los abogados defensores son reacios a no contribuir por temor a perder el acceso ", Dijo Robert Gottlieb, un abogado de defensa criminal desde hace mucho tiempo que solía donar a la campaña de Vance y estaba en su comité de transición después de que ganó las elecciones del DA de Manhattan en el 2009. "El acceso te brinda la posibilidad de presentar tu caso. Y eso te da una mejor oportunidad de lograr lo que quieres lograr ".

  Chance Yeh / Getty Images

Teniendo en cuenta la dependencia del sistema de los acuerdos con el fiscal, el acceso puede marcar la diferencia: un abogado descontento con la forma en que un fiscal maneja un caso puede reunirse con su jefe o el jefe del jefe para negociar un mejor trato para un cliente .

Como en cualquier industria, los niveles más altos de la profesión legal pueden sentirse como un círculo muy unido de amigos y socios de negocios de toda la vida. Uno de los abogados contratados por Weinstein después de enterarse de que estaba bajo investigación en 2015 fue Elkan Abramowitz, quien era socio de Vance en una firma de abogados de cuello blanco a mediados de la década de 2000. Uno de los abogados de Strauss-Kahn en su caso de agresión sexual, Marc Agnifilo, está casado con la vicefiscal principal de Vance, la fiscal asistente de distrito Karen Friedman Agnifilo. El abogado de Hadden, Kirshner, trabajó con Vance en la oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan en la década de 1980, y luego se unió a su equipo de transición de 2009. "Lo considero un amigo", dijo Kirshner. "Soy un admirador profesional de él".

Puede ser difícil analizar la influencia precisa de estas relaciones. Kirshner y otros aliados de Vance que han ganado resultados favorables para los clientes también se encuentran entre los abogados de defensa criminal más respetados de la ciudad. Son caros, experimentados y pueden dedicar más tiempo a cada caso que los defensores públicos forzados a hacer malabarismos con múltiples clientes. Después de enterarse de que estaba siendo investigado por abuso sexual, Schneiderman contrató a Kirshner para que lo represente.

"Es cierto en todo el país", dijo Kirshner. "A los pobres no les va tan bien en este sistema como a las personas que pueden permitirse abogados más competentes. Si puede pagarlos, recibirá un trato diferente en nuestro sistema de justicia penal. Ese es un pequeño y sucio hecho que es solo la realidad ".

        "Una de las herramientas más poderosas en el país es el poder del fiscal para ejercer discreción".
      

Sin embargo, es una realidad contra la que Vance ha declarado luchar. Desde su primera campaña, Vance se ha descrito a sí mismo como un liberal incondicional que busca revertir las políticas duras contra el crimen que afectan desproporcionadamente a las personas negras y marrones. Ha hablado de estrategias de reducción del delito que dependen de los datos y la tecnología en lugar de los perfiles raciales, y de los esfuerzos de su oficina para reducir las condenas a los infractores por primera vez y de bajo nivel. En un momento en que cada vez más fiscales se están ocupando de las causas de injusticias del pasado, Vance presenta su oficina como un centro de pensamiento innovador, a la vanguardia del impulso por una justicia más equitativa.

Vance se negó a ser entrevistado para esta historia, pero cuando me reuní con él hace dos años para una historia sobre los cambios en el sistema de justicia penal, reconoció el papel desproporcionado que él y sus colegas del distrito tienen para determinar quién es arrestado, quién va a la cárcel y quien merece una segunda oportunidad. "Una de las herramientas más poderosas en el país es el poder del fiscal para ejercer discreción", dijo.

De la manera en que lo ven muchos abogados defensores, la discreción de Vance no obedece a las políticas que promueve, sino a su deseo de mantener relaciones y ganar titulares positivos. "Es extremadamente tímido a la hora de enfrentarse a gente blanca poderosa con muchas conexiones, pero no tiene problemas para criminalizar libremente a los negros", dijo Ron Kuby, un abogado de defensa criminal desde hace mucho tiempo. "Habla sobre iniciativas progresistas, pero tiene una larga tradición en el condado de Nueva York de asegurarse de que los negros pobres estén bajo vigilancia policial".

  Pacific Press / Getty Images

Grupos comunitarios y defensores públicos se reúnen frente a la Fiscalía de Manhattan el 19 de octubre de 2017 para exigir la renuncia de DA Cy Vance.

O, como dijo el asambleísta Quart: "En Manhattan hay dos pistas de justicia: una para los acomodados y bien conectados, y en sus listas de donaciones, y otra para todos los demás ".

Aunque Manhattan tiene un millón de residentes menos que Brooklyn y 700,000 menos que Queens, la ciudad contribuye con la mayor proporción de reclusos a la cárcel de Rikers Island en parte gracias a la selectiva agresión fiscal de Vance.

En el mismo mes, su oficina llevó su caso contra Hadden a un gran jurado, Vance orquestó lo que él consideraba la pandilla más grande barrer en la historia de la ciudad, acusando a 103 personas en su mayoría negros y latinos, alrededor de un tercio de ellos adolescentes, que viven en dos proyectos de viviendas en Harlem. La mayoría no fue acusada más que de ser miembro de una pandilla local, y aún enfrentaron serios momentos de prisión, incluyendo posibles condenas a cadena perpetua para 25 de ellos, porque los fiscales usaron cargos de "conspiración" que los responsabilizaron de asesinatos y agresiones a sus vecinos y amigos. fueron sospechosos de cometer Casi todos ellos finalmente se declararían culpables de cargos menores, algunos a cambio de testimonios en los casos de asesinato en el centro de la investigación.

Mientras Vance anunció el ataque con mucha fanfarria, pronto recibió críticas de los líderes de la comunidad y la justicia racial Los defensores, que dijeron que los fiscales habían explotado las leyes destinadas a las organizaciones delictivas para atacar a los jóvenes pobres. Para muchos en la ciudad, el ataque se convirtió en un símbolo de la hipocresía de Vance.

  Imágenes de Spencer Platt / Getty

La oficina del fiscal de distrito de Manhattan en la ciudad de Nueva York.

Fue ayudante del fiscal del distrito Laura Millendorf quien tuvo que contarle a las víctimas de Hadden sobre el acuerdo de culpabilidad. Un fiscal veterano con más de 10 años de experiencia en juicios en la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Millendorf estuvo a cargo del caso. Hoechstetter se reunió con ella un par de veces y la encontró receptiva, comprensiva y apasionada. "Se preocupó por el caso", dijo Hoechstetter. "Sentí que estaba comprometida a hacer lo correcto".

Hasta el momento en que Millendorf le contó sobre el acuerdo de culpabilidad, Hoechstetter tenía la impresión de que el caso contra Hadden era sólido y que los fiscales tenían una buena oportunidad de asegurarse un convicción en el juicio. Otra víctima, que figuraba en la acusación y solicitó el anonimato, me dijo lo mismo.

Ninguno conocía las negociaciones de declaración de culpabilidad, y las noticias parecían surgir de la nada: Hadden sería culpable de dos cargos de delincuencia el acto sexual en tercer grado, un delito grave de bajo nivel y el roce forzoso, un delito menor; como castigo, sería clasificado como un delincuente sexual de nivel uno, lo que le impide figurar en el registro estatal. Como parte del trato, la oficina del fiscal acordó no acusarlo por los alegatos adicionales de abuso sexual que surgieron después de la acusación, incluida la de Hoechstetter. Kirshner señala el caso en una lista de logros profesionales en su sitio web: "Obtuve un resultado favorable para un médico acusado de abusar sexualmente de múltiples pacientes".

Hoechstetter recuerda que Millendorf le dijo que aunque algunas personas creían que debería ir a la cárcel, al menos de esta manera sabían que no podría practicar más.

Los abogados de Hadden habían presentado una defensa sólida, contrarrestando la extensa lista de denuncias del estado al desafiar la credibilidad de las mujeres que habían hecho declaraciones, señalando inconsistencias en los reclamos, los motivos financieros de los involucrados en un pleito, el hecho de que algunas mujeres tenían citas programadas con Hadden incluso después del presunto abuso. Investigaron los antecedentes de las mujeres y trataron de obtener sus registros médicos después de que una de las víctimas dijo que tenía una enfermedad de transmisión sexual. La defensa argumentó que Hadden probablemente no habría agredido a alguien con una ETS.

        "Sentí que ella se lo estaba justificando a sí misma".
      

Es la estrategia de defensa habitual en los casos de abuso sexual: convencer al juez, al jurado o a los fiscales de que la historia de una presunta víctima puede ser falsa o exagerada. Para las mujeres bajo este microscopio de escrutinio legal, los detalles personales que se remontan a años atrás se convierten en pruebas admisibles en una sala de audiencias, sometidos a examen e interrogatorio. Este proceso agotador, de acuerdo con Kirshner, ayuda a explicar por qué la oficina del fiscal de distrito preferiría ofrecer un trato en lugar de ir a juicio.

"Los fiscales son muy sensibles sobre '¿Queremos que haya testigos allí golpeados?'" Kirshner dijo.

Evitar una prueba también elimina el riesgo de la oficina de perder un gran caso con todos mirando. Vance hizo que uno de sus casos más destacados se viniera abajo porque él y los fiscales no creían que la historia de una mujer se mantuviese frente a un jurado. Nafissatou Diallo, la ama de llaves que dijo que Strauss-Kahn la violó en una suite de hotel en 2011, mintió sobre su solicitud de visa por un asalto sexual pasado, tergiversó sus ingresos en formas de vivienda subsidiada y notó en una llamada telefónica a un amigo que Strauss -Kahn tenía un montón de dinero. Para Vance, fue suficiente para abandonar la investigación, sin siquiera llevar el caso a un gran jurado en busca de una acusación formal. Strauss-Kahn sostuvo que el encuentro había sido consensuado.

Douglas Wigdor, uno de los abogados que representó a Diallo, cree que la oficina de Vance exageró los defectos del caso para evitar arrastrar a Strauss-Kahn, considerado una buena apuesta para convertirse en el próximo de Francia presidente – a través del largo y turbulento proceso judicial solo para que un jurado lo absuelva. "Y entonces, nuestro cliente fue tratado más como sospechoso que como víctima", dijo.

En 2012, un año después de que se desestimó el caso, Benjamin Brafman, socio principal de la firma de abogados que representa a Strauss-Kahn – Brafman y Associates: hizo su primera contribución a la campaña de Vance, de $ 500, y luego, un año después, su firma donó $ 600.

La siguiente donación de su firma se realizó en octubre de 2015, por $ 2,500. Nueve meses antes, la oficina de Vance se había negado a presentar cargos contra otro cliente de alto perfil de Brafman, el abogado Sanford Rubenstein, después de que una mujer lo acusó de violarla en su ático después de que se desmayó después de una fiesta. Aunque la mujer fue al hospital al día siguiente y lo informó, los fiscales dijeron que no había pruebas suficientes para demostrar que el sexo no era consensual. Brafman and Associates contribuyó con otros $ 1,000 a la campaña de Vance en 2017.

A diferencia de los casos contra Strauss-Kahn y Rubenstein, el caso contra Hadden no se basó en un solo testigo. "Diecinueve mujeres se presentaron", dijo Anthony DiPietro, el abogado que representa a las mujeres en la demanda contra Hadden. "Si los fiscales tuvieran miedo de intentar ese caso, con toda esa evidencia, entonces quizás deberían encontrar otra línea de trabajo".

Según Kirshner, la estrategia del equipo de defensa fue iniciar negociaciones de declaración de culpabilidad poco después de presentar su informe Moción en octubre de 2015. Pero la relación de Kirshner con el asistente del fiscal de distrito Millendorf fue "polémica", dijo, forzada desde el principio por disputas sobre procedimientos legales. Este era el estado del caso cuando la supervisora ​​de Millendorf, Jennifer Gaffney, se involucró. En ese momento, comenzó la "parte sustantiva de la discusión" sobre un acuerdo con el fiscal, dijo Kirshner. La defensa rechazó la oferta inicial de Gaffney, aunque Kirshner no reveló los términos. Las negociaciones continuaron, hasta que Kirshner eventualmente se reunió con el jefe de Gaffney, el fiscal asistente del fiscal de distrito Karen Friedman Agnifilo, y los dos "se pusieron manos a la obra". Como recuerda Kirshner, el acuerdo fue presentado uno o dos días después de su reunión.

Una vez que el acuerdo entró en vigencia en febrero de 2016, Millendorf se puso en contacto con las víctimas y les preguntó si querían presentar una declaración para la audiencia de sentencia de Hadden. Tres de las mujeres, incluida Hoechstetter, compartieron conmigo sus intercambios por correo electrónico con el fiscal.

"El acuerdo de culpabilidad no fue tan severo como lo había asumido", escribió uno a Millendorf.

"Me siento muy triste confundido ", dijo otro. "Ahora siento que todas las mentiras terribles que ha inventado sobre mí para cubrir sus acciones no han sido pronunciadas. No estoy seguro de lo que sucedió y solo espero una explicación, ya que me siento un poco vacío en este momento "

Los tres le dijeron a Millendorf que querían hablar en la audiencia o enviar una declaración.

Pero a fines de marzo, el plan había cambiado: solo una de las víctimas de Hadden estaría hablando en la audiencia, y no se leerían otras declaraciones.

Le pregunté a la oficina del fiscal por qué solo una mujer podía dar una declaración, y un vocero explicó que solo las víctimas de delitos pueden hablar durante la sentencia. Como parte del trato, Hadden se declaró culpable de crímenes cometidos contra solo dos de las seis mujeres enumeradas en la acusación formal, y una fue por un delito menor. La oficina del fiscal declinó comentar más sobre el caso.

En enero de 2018, cuando Hoechstetter vio videos de la audiencia de sentencia de Larry Nassar, que abarcó siete días e incluyó declaraciones de 160 de las víctimas del doctor, no pudo evitar preguntarse si la oficina del fiscal había temido que un desfile de historias personales que detallaran las acciones de Hadden en una audiencia pública se reflejaría mal en el acuerdo de culpabilidad.

"Habría hecho que se vieran mal", dijo. "A los efectos de este acuerdo, yo no existía"

  Ian MacLellan para BuzzFeed News

Las hijas gemelas de Hoechstetter son siete ahora. Ella ha pasado esos años tratando de encontrar la manera de confrontar los recuerdos de lo que sucedió en la oficina de Hadden.

"Ese fue mi único embarazo y nacimiento", dijo. "Esta es la parte que realmente me hace llorar". Es horrible. Lo arruinó. "

" Fue la primera persona en todo el mundo en tocar a mis hijos. Eso es algo que no puedo cambiar, y es realmente perturbador. "

Le pregunté por qué no quería el anonimato, y ella crió a sus hijas.

" Se las diré en algún momento ", dijo. dijo. "Parte de hacer esto es que quiero que miran hacia atrás y se sientan orgullosos de mí. Si ayuda a otras personas a sentir que pueden ponerle nombre y que es algo de lo que no deben avergonzarse, creo que es importante ".

  Cortesía de Marissa Hoechstetter

Hoechstetter mientras estaba embarazada de sus gemelos.

Debido a que Hoechstetter esperó más de tres años antes de informar a Hadden, los estatutos de limitaciones le impidieron unirse a la demanda civil contra Hadden y la Universidad de Columbia, que administra el centro médico donde trabajó. Incluso un reconocimiento menos formal de su trauma ha sido difícil de conseguir. The Manhattan DA’s office continues to defend its conviction of Hadden, without any mention of the victims displeased with it. Columbia has been silent on the matter, except to refute claims in the lawsuit.

To Hoechstetter, it feels as if her experience has vanished from everywhere except her own mind. So she seeks to reclaim justice where she can. With help from a therapist, she became able to speak about what happened and share her story, though the thought of others knowing such personal details about her still makes her anxious. She advocates for longer statutes of limitations for sexual abuse victims. Lately, she has pushed to get Hadden’s name removed from her daughters’ birth certificates — a process that has so far run into bureaucratic walls and murky legal grounds.

She’d gone years without looking at the documents. But five years after the twins were born, as she prepared to register them for kindergarten, there was his name.

“It’s just this stupid, formal, tangible document, but you have to use it at important moments in your kids’ life,” she said. “And I don’t want him to always be there.” ●

      Albert Samaha is the criminal justice reporter for BuzzFeed News and is based in New York.
    

     Contact Albert Samaha at albert.samaha@buzzfeed.com.
    

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