Salud y Cuidado

Un estudio encuentra que la agresión sexual y el acoso pueden afectar la salud física de las mujeres de mediana edad

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La agresión sexual y el acoso pueden causar un trauma duradero, y estas experiencias también pueden afectar la salud física de las mujeres más adelante en la vida, según una nueva investigación publicada el miércoles en JAMA Internal Medicine .

La presión arterial alta, la falta de sueño y la depresión son solo algunos de los problemas de salud que se encuentran entre las mujeres de mediana edad con antecedentes de acoso o agresión sexual.

El estudio llega en un momento en que el enfoque de la nación se ha desplazado hacia las denuncias de conducta sexual inapropiada contra el candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh por Christine Blasey Ford. En las audiencias del Comité Judicial del Senado la semana pasada, Ford, de 53 años, declaró que Kavanaugh la agredió durante una fiesta en 1982.

El estudio, realizado por un equipo de la Universidad de Pittsburgh, incluyó a 304 mujeres que no fuman entre 40 y 60 años. Entre los participantes, el 19% informó antecedentes de acoso sexual en el lugar de trabajo y el 22% informó antecedentes de agresión sexual.

Estas cifras son significativamente más bajas que las tasas nacionales. En los EE. UU., Se estima que entre el 40% y el 75% de las mujeres han sufrido acoso sexual en el lugar de trabajo y el 36% de las mujeres han sufrido una agresión sexual.

Los investigadores midieron la presión arterial de los participantes y tomaron historiales médicos para medir la salud del corazón y la calidad del sueño. y estado de ánimo.

"Sabemos que el estrés es importante para la salud cardiovascular, y el acoso sexual y el asalto son potentes factores de estrés para las mujeres. "Queríamos entender las implicaciones de estas experiencias", dijo a BuzzFeed News la autora del estudio Rebecca C. Thurston, profesora de psiquiatría de la Universidad de Pittsburgh.

Los investigadores encontraron que las mujeres con un historial de acoso sexual tenían una presión arterial más alta y un sueño significativamente más deficiente que las mujeres que no tenían ese historial. El acoso se asoció con una mayor probabilidad de hipertensión e insomnio clínico. Y las mujeres que fueron agredidas sexualmente eran significativamente más propensas a tener síntomas depresivos, ansiedad y mala calidad del sueño.

La presión arterial elevada es un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular, la principal causa de muerte en las mujeres, y un indicador de riesgo entre las mujeres de mediana edad que típicamente desarrollan la enfermedad más adelante en la vida, escribieron los autores del estudio. La falta de sueño, la depresión y la ansiedad también se asocian con resultados adversos para la salud física.

"Existen múltiples vías potenciales, incluidos los impactos potenciales en el sistema nervioso y los sistemas hormonales que a su vez pueden afectar la salud", dijo Thurston sobre el mecanismo. Qué trauma emocional de agresión sexual puede afectar al cuerpo.

Además de estas consecuencias a largo plazo para la salud, los investigadores encontraron que las mujeres que son más jóvenes o en trabajos inestables tienen más probabilidades de ser acosadas, y que el estrés financiero puede evitar que una mujer abandone una situación laboral abusiva.

"Dada la alta prevalencia de acoso sexual y agresiones, abordar estas exposiciones sociales prevalentes y potentes puede ser fundamental para promover la salud y prevenir enfermedades en las mujeres", escribieron los autores del estudio.

Thurston aconseja a los médicos reconocer que estas experiencias tienen implicaciones para la salud de sus pacientes.

"Pregúntele a las mujeres acerca de [their experiences] y tenga a mano las referencias para poder facilitar el apoyo, la atención y el asesoramiento adecuados", dijo.

Si ha sufrido acoso o agresión sexual en el lugar de trabajo, su médico puede ayudarlo. (También puede hablar con alguien en la National Hotal Assault Hotline gratis las 24 horas del día, los 7 días de la semana, llamando al 1-800-656-HOPE y visitando RAINN.org para obtener más recursos.)

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