Salud y Cuidado

Una infección parasitaria que causa enfermedad cardíaca está en aumento en los Estados Unidos

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La enfermedad mortal es bien reconocida en América Latina, pero Chagas ahora se está extendiendo a lugares donde tradicionalmente no se ve, presentando nuevos desafíos para los proveedores de atención médica.

Ese es el mensaje de una nueva revisión recién publicada por la American Heart Association (AHA) . Se estima que 6 millones de personas están infectadas con Chagas en América Central y del Sur. Pero la enfermedad se ha vuelto más común en otras partes del mundo en los últimos 40 años, y ahora afecta a unas 300,000 personas solo en los Estados Unidos.

El Chagas se contagia típicamente por "bichos besándose" en la familia Triatominae. Estos errores contraen un parásito llamado T. cruzi después de morder a un animal o humano infectado, y luego arrojar el parásito en sus heces. Esta materia fecal – y T. cruzi – puede terminar en el torrente sanguíneo de la siguiente persona que pica el insecto.

Los insectos normalmente se esconden en pequeñas grietas de paredes y techos, especialmente en casas hechas de materiales naturales como barro o arena, según los CDC. Aquí está la peor parte: los insectos tienden a esconderse durante el día y luego emergen por la noche cuando las personas duermen para deleitarse con su sangre. Tienden a morder a las personas en la cara, a menudo cerca de los ojos o la boca, razón por la cual son apodados "bichos que se besan".

De los millones de personas que tienen la enfermedad de Chagas, la mayoría no tendrá ningún síntoma ni sabrá están infectados, según los CDC.

En la fase temprana de la infección, los síntomas de la enfermedad de Chagas (si los hay) son leves e inespecíficos, como fiebre, fatiga, sarpullido y dolores en el cuerpo. El síntoma más notable de Chagas es la hinchazón del párpado debido a la picadura de la chinche besucona.

Con el tiempo, la enfermedad puede progresar a una fase crónica que es más difícil de reconocer, pero durante esta fase, la infección no tratada puede conducir a problemas cardíacos potencialmente fatales.

Alrededor de un tercio de las personas que se infectan con Chagas desarrollará una enfermedad cardíaca crónica, según la AHA. Otras complicaciones a largo plazo incluyen un corazón agrandado, insuficiencia cardíaca, arritmia, paro cardíaco y esófago o colon agrandados. Se estima que 10,000 personas mueren de la enfermedad de Chagas cada año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cuando la infección se detecta temprano, ciertos medicamentos antiparasitarios pueden tener un 60% -90% tasa de éxito, de acuerdo con la AHA. Sin embargo, es posible que una gran cantidad de pacientes no se hagan la prueba ni se les diagnostique hasta que desarrollen complicaciones como una enfermedad cardíaca.

La AHA señala que no hay suficiente conocimiento de Chagas fuera de las áreas endémicas en América Latina. "La mayoría de los profesionales de la salud de EE. UU. Tienen un conocimiento y conocimiento limitado de la enfermedad de Chagas y, por lo tanto, es poco probable que detecten a aquellos en riesgo", escribieron los autores en la nueva declaración.

El riesgo de infección para los viajeros es bajo, pero puede minimizar el riesgo de Chagas durmiendo en edificios con aire acondicionado con paredes de yeso y evitando beber caña de azúcar no pasteurizada o jugos de fruta, según la AHA. Si tiene dudas sobre la enfermedad de Chagas, hable con su proveedor de atención médica.

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