Salud y Cuidado

Varios vuelos internacionales fueron puestos en cuarentena en los Estados Unidos. Esto es lo que sucedió.

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Los funcionarios de salud están preocupados por virus respiratorios más serios, como MERS-CoV, y pusieron en cuarentena a los aviones como una medida de precaución.

    Publicado el 13 de septiembre de 2018, a las 6:29 p.m. ET
    

¿Recuerdas la semana pasada cuando parecía que estábamos viviendo en una versión real de Contagion protagonizada por Vanilla Ice? Si nada de eso suena, esto es lo que sucedió:

Un avión de Emirates desde Dubai que transportaba a 549 personas -incluido el rapero Vanilla Ice- fue puesto en cuarentena en el aeropuerto JFK de Nueva York después de que 100 pasajeros informaron sentirse enfermos con tos, fiebres y vómitos.

Al día siguiente, dos vuelos de American Airlines de París y Munich fueron puestos en cuarentena en Filadelfia después de que 12 pasajeros informaran sentirse enfermos con síntomas similares.

Los aviones fueron recibidos por autoridades locales y funcionarios del CDC. Mientras tanto, los temores de un brote relacionado con el avión despegaron en las redes sociales. La gente comparó la noticia con la película de 2011 Contagion en la que Gwyneth Paltrow inicia una pandemia porque vuela de regreso a los EE. UU. Tras contraer un virus ficticio llamado "MEV-1" en Hong Kong .

Afortunadamente, no hubo un brote de enfermedad mortal de los aviones. Pero la palabra "cuarentena" y la respuesta dramática de los funcionarios de salud tenían gente preocupada. Así que esto es lo que hizo que las personas se sintieran enfermas, por qué ocurrieron las cuarentenas y qué necesitan saber los viajeros.

En el vuelo de Dubai, solo 19 personas estaban enfermas de las 100 que inicialmente informaron síntomas y 11 se sintieron enfermas. lo suficiente como para que accedieran a ir al hospital para que lo revisen.

"Para las personas que fueron llevadas al hospital, las pruebas preliminares indican que algunos pacientes dieron positivo en la prueba de influenza y / u otros virus respiratorios comunes", dijo un portavoz del CDC a BuzzFeed News. Parece que los pasajeros enfermos en los dos vuelos a Filadelfia tenían resfriados y enfermedades similares a las de las aves.

Estos pasajeros probablemente estaban enfermos incluso antes de llegar al aeropuerto. El período de incubación para la influenza es de dos a cuatro días, y el vuelo más largo en cuarentena fue de 14 horas. Por lo tanto, es muy poco probable que alguna de las personas enfermas lo haya atrapado en el avión.

Lo único de los vuelos fue que varios pasajeros estaban enfermos con los mismos síntomas respiratorios al mismo tiempo. He aquí por qué sucedió esto, según un experto.

Los vuelos en cuarentena llevaban pasajeros que habían participado en el Hajj, dijo Dr. Amesh Adalja investigador sénior en el Centro Johns Hopkins de Seguridad Sanitaria. El Hajj es una peregrinación religiosa islámica anual a la ciudad de La Meca en Arabia Saudita, que tuvo lugar a fines de agosto de este año.

Millones de personas viajaron de diferentes países para asistir, llenando los mismos lugares durante varios días. "Cualquier tipo de reunión masiva como el Hajj es un lugar donde la gente puede intercambiar virus y las enfermedades se propagarán … en este caso fue la influenza", dijo Adalja a BuzzFeed News.

La gripe se propaga a través de las gotas respiratorias producidas durante los estornudos o la tos, o por contacto directo con una superficie contaminada. En los Estados Unidos, la temporada de gripe dura de octubre a abril, pero en el hemisferio sur, la actividad de la gripe alcanza su punto máximo entre julio y septiembre. Por lo tanto, es normal ver grupos de casos de gripe en todo el mundo en esta época del año, dijo Adalja.

Entonces, ¿por qué hubo una respuesta tan agresiva de los funcionarios si los pasajeros estaban enfermos con virus comunes?

  Erik Witsoe / Getty Images

"El avión tenía varias personas enfermas con los mismos síntomas respiratorios … y cuando estás mirando a los viajeros de Medio Oriente después del Hajj, estás buscando MERS", dijo Adalja. MERS, o Síndrome respiratorio de Medio Oriente es una enfermedad viral que puede causar síntomas de gripe y progresar a neumonía grave o potencialmente mortal. No existe una vacuna o medicamento antiviral para MERS.

"MERS tiene una alta morbilidad y mortalidad, y ha causado brotes explosivos en el pasado, por ejemplo en Corea del Sur, vinculado a un viajero enfermo … Así que el agresivo la respuesta fue apropiada ", dijo Adalja. Los aviones fueron recibidos por la policía, EMS, Aduanas y Protección Fronteriza, y oficiales de los CDC. Los pasajeros fueron retenidos hasta que todos a bordo hubieron sido evaluados.

"Cuanto más rápido pueda identificar a los pacientes, especialmente antes de que salgan del aeropuerto, más fácil será contener [an outbreak]", dijo Adalja. Al final, ninguno de los pasajeros enfermos dieron positivo para MERS-CoV, el virus que causa MERS. Pero Adalja llama a las cuarentenas un "buen ejercicio de preparación para una pandemia".

  Nidal Naseralla / Getty Images

Por lo tanto, si vuela pronto, no tiene que preocuparse por nada más que por sus enfermedades infecciosas típicas, como la gripe o el resfriado común. Y hay gérmenes en todas partes, por lo que tiene sentido que un aeropuerto, que tiene un número masivo de personas que lo atraviesan todos los días, esté lleno de bacterias y virus.

En un estudio reciente publicado en la revista BMC Infectious Diseases los investigadores limpiaron una variedad de superficies en el aeropuerto finlandés de Helsinki durante la temporada de gripe 2015-2016. Los resultados sugieren que los contenedores de plástico que los viajeros usan para sus pertenencias personales mientras pasan por la seguridad tienen más virus respiratorios que los inodoros.

Hay algunos pasos que puede tomar para protegerse y proteger a los viajeros de estos patógenos comunes. La higiene adecuada de las manos es muy importante, dijo Adalja, ya sea que eso signifique lavarse las manos con agua y jabón o usar un desinfectante para manos si está en movimiento.

Si está enfermo, debe evitar el contacto con otros y toser o estornuda en su codo; si es la gripe, el CDC recomienda evitar el viaje durante al menos 24 horas después de que la fiebre desaparezca. La mejor forma de protegerse contra la gripe es vacunándose contra la gripe estacional .

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