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Victorian Street Life en Londres ~ Kuriositas

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En 1876, seis años después de la muerte de Charles Dickens, las calles de la capital inglesa todavía se parecían mucho a lo que el famoso autor había descrito. La pobreza, la discapacidad y la inmundicia estaban en todas partes: la gente vivía una existencia precaria y marginal trabajando en las calles de Londres. Dos hombres decidieron documentar esto, y el libro que produjeron conmocionó a una nación.

El periodista radical Adolphe Smith realizó entrevistas con los pobres y los desamparados de Londres. Sin embargo, esto se había hecho antes. El único punto de venta de este libro fue su colaboración con el fotógrafo John Thomson. Estas imágenes, como la de arriba de una niña que buscaba bebederos para un padre ebrio, fueron tomadas con una cámara utilizando el método de la placa de vidrio (Eastman no desarrollaría la película hasta la próxima década). Asombraron a las clases medias británicas e hicieron su libro – Street Life of London – un best seller inmediato.

Sus temas incluyeron a John Day, arriba, conocido como temperance sweep . Expulsado a las diez por su padre alcohólico, luchó hasta que finalmente consiguió un trabajo constante como una barrida que nunca tocó una gota de licor. El libro ahora se ve como un trabajo seminal en la historia de la fotografía documental y las imágenes de Street Life of London han sido publicadas recientemente en el dominio público por la London School of Economics.

Muestran una realidad estructurada de su día: debido a la duración de la exposición, los sujetos de las fotografías tuvieron que ser presentados. Sin embargo, sus vidas descienden, muchas en sus propias palabras, a través de tres siglos, tan claramente como el día en que fueron escritas por el erudito Sr. Smith.

Aquí tenemos el antiguo y maravillosamente nombrado Jacobus Parker quien, además de ser un zapato brillante, se describió a sí mismo al autor como vendedor ambulante y lector dramático . Aunque todavía tiene dificultades financieras a la edad de casi setenta años, no se arrepiente: " La ​​codicia de la ganancia, señor, nunca ha sido mi lema. No es más que un pobre objeto llenar cada rincón de un corazón humano desde la niñez. a la vejez, como lo hace con muchos . "

Gran Bretaña todavía tenía un imperio que correr y en 1876 cualquier joven ardiente por alguna gloria desesperada llegaría a la casa pública Mitre y Dove . Allí, los sargentos reclutadores canosos y borrachos de cualquier número de regimientos engatusaban a los aspirantes jóvenes a los honores militares. Smith nota la presencia, en esta imagen, del oficial de policía local. " Este grupo, sin embargo, no habría sido completo sin echar un vistazo al Sr. Cox, el policía, a cuya discreción e interferencia pacífica se le puede atribuir la orden que generalmente se conserva incluso en las circunstancias más difíciles en el Mitre y Dove. "

Habiendo conducido un ómnibus durante casi medio siglo, 1876 vería el retiro de Cast-Iron Billy (izquierda). Los conductores más jóvenes habían superado continuamente al anciano, robándole constantemente a sus pasajeros, por lo que su empresa no tenía más remedio que pagarle. " Estoy perdido, me han posicionado. No me importa decirte que no estoy tan feliz con las cintas como en mis días de juventud. Dos veces en mi vida me he sentido desanimado, y esto me acaba. Nunca volveré a sostener el látigo, eso ha estado en mi mano estos tres y cuarenta años, ¡nunca! No puedo sentarme en 'ome, mi posición fue más' ome a mí que 'cualquier cosa'. Habrá perdido que no soy bueno para nadie; un pez fuera del agua seré . "

Luego está el médico de puerta a puerta con su pie de club y ungüentos para vender. Había estado virtualmente ciego, debido a lo que los expertos médicos clasificaron como atrofia. " Me encontré con un caballero que vendía ungüento, me dio una caja, que usé para mis ojos. Usé la pomada durante un mes, y me di cuenta de que mi vista regresaba gradualmente. El caballero que hace la pomada ofreció ponerse entré en el negocio con sus productos. No tenía dinero, pero él me dio todo por confianza. Fue algo bueno para los dos, porque yo era una especie de anuncio permanente para él y para mí. "Si o no le estaba diciendo a Adolphe Smith la verdad y nada más que la verdad es solo conocido por él y tan perdido en el tiempo.

El conjunto es fascinante: puedes mirar a través de él arriba. O, si esto le ha abierto el apetito, la LSE tiene el libro completo disponible gratis aquí (PDF de 64 MB).


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