Salud y Cuidado

Vivir con alergias alimentarias en la capital foodie Melbourne

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Es la conversación idéntica y torpe, una y otra vez, lo que hace que comer fuera insoportable.

"Se siente incómodo decir lo mismo al camarero, '¿hay algo de loco en esto?' Especialmente en el frente de sus amigos, y pidiendo disculpas por ello cada vez ", dice Michael Roth, un estudiante de honores con una alergia severa a las nueces. "Solo espero que digan 'no podemos garantizarlo' o que se vuelvan locos y me pregunten si tengo mi Epipen, que es la respuesta habitual".

Melbourne ha comido durante mucho tiempo su reputación de ser el núcleo culinario de Australia de golosinas tentadoras. En cualquier viernes o sábado por la noche, las filas de los habitantes de la ciudad vestidos de negro hacen cola frente a sus guaridas, disfrutando de la disección de la comida. La experiencia de comer fuera generalmente es un placer … a menos que la comida te mate.

Dos de los cinco restaurantes más importantes de Australia están en Victoria . Brae y Attica son instituciones impresionantes en un estado donde las delicias culinarias son sin duda las mejores del país, independientemente de su presupuesto.

Sin embargo, no todos pueden aventurarse, sin preocupaciones en su búsqueda de los mejores alimentos. Un grupo de consumidores que representa a personas con alergias alimentarias, Allergy and Anaphylaxis Australia, descubrió en una encuesta reciente que el 70% de las personas con alergias alimentarias se sentían incómodas por comer fuera.

En respuesta, la organización, a través del trabajo de la Estrategia Nacional de Alergia , están haciendo campaña para obtener más educación y conciencia sobre las dificultades que enfrentan las personas con alergias cuando salen a cenar.

Con las alergias a los alimentos y los incidentes de anafilaxia aumentando, es imperativo mejorar la educación y las respuestas, dice Maria Said , CEO de Allergy and Anaphylaxis Australia.

Las estadísticas no mienten: hay uno de cada 10 bebés diagnosticados con alergia a los alimentos, y el 5% de los adolescentes de entre 11 y 14 años tienen alergia alimentaria en todo el país.

Hay algunas teorías, pero ninguna explicación concreta para la inclinación pronunciada. Una hipótesis es que los padres no exponen a sus hijos a alergenos lo suficientemente temprano, lo que significa que no crean una inmunidad. Por lo tanto, A & A está trabajando para que los padres introduzcan alimentos alergénicos más temprano, para tratar de disipar la idea de que la falta de exposición temprana conduce a alergias a la soja, nueces, lácteos o huevos, entre otros.

"Las personas con alergias alimentarias son estresado, y eso es difícil de evitar ", según Said. "No se puede simplemente decirle a las personas que no coman alimentos, y estarán bien".

"Es realmente desafiante y se trata de que las personas encuentren ese equilibrio de cuidados sin estar absolutamente petrificadas. Estar un poco ansioso te mantiene a salvo, pero demasiada ansiedad te paraliza e impacta en la calidad de vida ".

Michael Roth se identificaría como perteneciente al grupo del 70% de las personas con anafilaxis que no se siente cómodo comiendo fuera . "No siento que pueda participar completamente en la cultura culinaria de Melbourne", dice. El disfrute del aspecto social se atenúa cuando tiene que participar en el combate verbal que es el cuestionamiento de sus alergias.

La declaración de Michael se hace eco de Jesse Paris-Jourdan, otro joven estudiante que no puede comer ninguna nuez excepto los cacahuetes. A menudo tiene que enfrentar la delicada pregunta de "¿Qué tan alérgico es usted?", Y le resulta difícil responder. "Luego tengo que explicarle mis alergias en profundidad, y sientes que tienes que jugarlo. Siento que no puedo decir "No me moriría", incluso si mis alergias varían, en términos de la tuerca ".

También están los únicos estereotipos de contender de Melbourne. La cultura de la alteración del plato, para incorporar opciones de estilo de vida, en lugar de cambios necesarios para la supervivencia, puede ser perjudicial para las personas con alergias. "Me preocupa que piensen que soy un hipster del centro de la ciudad que piensa que son alérgicos a todo, pero en realidad no lo es", dice Jesse.

¿Estas actitudes hacen que la escena gastronómica de Melbourne sea más inaccesible? Michael dice que sí. "Por lo general, me cambio a un menú alternativo, que es una mierda", dice, cuando intentaba comer en un lugar más elegante. Muchas instituciones no están dispuestas a trabajar con él para identificar lo que podría ser una solución viable, o incluso cómo adaptar potencialmente el menú existente, y esto crea más estrés en cuanto a salir a comer afuera. "Si no pueden garantizar nada de eso, simplemente me cambian". Así que simplemente lo evité por completo. Nunca he podido comer comida francesa o pho "

" Solo sé profesional. Al decir "genial, lo averiguaré", en lugar de preguntar "¿qué tan alérgico eres?" Se trata de responder a la pregunta, en lugar de responder con más preguntas ", dice Jesse.

Michael lo pone en perspectiva. "Si no responden a la idea de que yo tenga una alergia a las nueces, eso podría matarme".

Hay lugares a los que va Michael, específicamente debido a la capacidad de respuesta de los miembros del personal, y uno de ellos es Breakfast at Timothy's , en Fitzroy North.

Tim Curtis, que entrena a su personal en el café específicamente para atender a las personas con alergias, tiene una serie de métodos probados para hacer que sus clientes se sientan seguros. Los principios clave de la capacitación del personal son no solo conocer todos los ingredientes de todos los platos del menú, sino también ser conscientes de la preparación.

"Nos aseguramos de que nuestros registros tengan la alergia sobre ellos. para que el personal de la cocina sepa que hay ciertos protocolos que deben suceder ", explica Tim. "Significa que utilizamos diferentes tablas de cortar, prensas para sándwiches sin alérgenos y tostadoras: incluso envolvemos sus alimentos en una bolsa de papel para asegurarnos de que no haya contaminación".

Pero los clientes tienen que encontrarse con el personal a la mitad, y Tim reconoce esto al responsabilizar al cliente de comunicar sus necesidades. "Tenemos muy claro en nuestro menú", dice, "que si tiene alguna alergia nos lo permite, para que podamos trabajar con usted".

Maria Said está de acuerdo. "Se trata de revisar su comida, leer los ingredientes, preguntar sobre el contenido de los alimentos y progresar desde allí", dice. "Tener la confianza para revelar esa alergia. Los jóvenes odian llamar la atención sobre ti, pero es mucho más embarazoso tener una reacción y hacer que tus amigos lo vean, que tener esa conversación ".

Roslyn Grundy, coeditora de The Age 's Good Food Guide en Melbourne, conoce de primera mano las actitudes de los restaurantes hacia las alergias a las nueces, y la perspectiva del consumidor afectado, tener un hijo con anafilaxia.

"Realmente solo comenzó a ser un problema en los restaurantes Hace 25 años, dice ella. "Ahora, descubre que hay una diferencia notable en la forma en que los lugares lidian con las alergias. "Altos y bajos, la mayoría de los menús ahora le permitirán a las personas saber si hay nueces, o gluten, en sus platos, por lo que, en términos generales, hay una mejor comprensión de las alergias y preferencias"

. en Northcote, Fitzroy North y Thornbury, por nombrar algunos: como están más abiertos a adaptar sus menús para incorporar los que tienen requisitos dietéticos, ella ve el problema ensanchándose en toda la ciudad.

"Creo que es inevitable que los restaurantes tendrá que ser consciente del problema ", dice ella. "Parcialmente está en el personal el estar pendiente, hablar con la cocina, revisar el empaque. No es irracional. La responsabilidad debe ser tanto para el personal como para el cliente ".

¿QUÉ ES ANAFILAXIS?

En la forma más simple, tal como lo define Allergy & Anaphylaxis Australia, la anafilaxis es una respuesta inmune en la que el sistema reconoce la proteína en un alimento en particular como una amenaza y el cuerpo se sobrecarga para destruirla.

¿CUÁN SERIO? ¿LO ES?

La anafilaxia es la reacción alérgica más grave que una persona puede tener, y puede deberse a alimentos como huevos, nueces, productos lácteos y muchos otros.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Respiración difícil y / o ruidosa, dilatación de los vasos sanguíneos, fuga de líquido a los tejidos que causa hinchazón, estrechamiento de las vías respiratorias, moco y mareo persistente, entre otros.

¿DÓNDE PUEDO OBTENER MÁS INFORMACIÓN?

Allergy & Anaphylaxis Australia es la organización de apoyo reconocida a nivel nacional para individuos y cuidadores que viven con y manejan alergias. Tienen un sitio web dedicado a la información diseñada para ayudar a quienes sufren, pero también para educar al público en general sobre las necesidades y cómo ayudar a quienes viven con estas enfermedades. Visite https://allergyfacts.org.au/ para obtener más información. También puede visitar foodallergytraining.org.au .

ESTADÍSTICAS RÁPIDAS:

● Las alergias alimentarias afectan al 2% de los adultos australianos.

● Sin embargo, 6-8% de los niños australianos padecen alergias también.

● Hay 9 alimentos que causan el 90% de las reacciones en todo Australia: cacahuetes, nueces, huevo, leche, pescado, mariscos, trigo, soja y sésamo.

Mientras hablamos del tema , un celiaco especialmente explora los conceptos erróneos de las dietas "sin gluten" . Además, un experto en intoxicación alimentaria revela los seis alimentos que nunca come .

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